Se muer en leader charismatique, c’est possible

ManagementOn est chef qui ordonne ou leader charismatique. Mais on ne choisit pas. Vraiment? Un chercheur de HEC Lausanne et son équipe montrent dans la Harvard Business Review que le charisme, ça s’apprend…

Le charisme défini par John Antonakis est «une connexion émotionnelle entre le leader et les suiveurs».

Le charisme défini par John Antonakis est «une connexion émotionnelle entre le leader et les suiveurs». Image: AFP

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Au début de sa carrière d’avocat, Gandhi faisait pâle figure dans le prétoire. Avec le temps, il a changé. Son charisme humble et doux est aujourd’hui légendaire.

Le charisme défini par John Antonakis est «une connexion émotionnelle entre le leader et les suiveurs». Le leader charismatique lâche le bâton et la carotte. Il motive en donnant une «raison d’être» à ses suiveurs.

«Le but est de créer des subalternes ou des suiveurs qui s’identifient avec le leader parce qu’ils pensent que sa vision est juste et parce qu’ils aimeraient contribuer à quelque chose…», explique le professeur de leadership.

Deux études sur le sujet signées John Antonakis et son équipe de HEC Lausanne font l’objet d’un article dans l’édition de juin de la Harvard Business Review, une des bibles mondiales du management.

Typiquement, le leader charismatique jongle avec les métaphores et les analogies. Il utilise par exemple l’idée d’une grossesse très attendue pour faire passer l’idée que les prochains temps seront durs mais profitables.

Verbal ou non

Verbalement toujours, ce leader recourt aux petites histoires et aux anecdotes pour faire passer ses messages et motiver. Mais aussi aux questions rhétoriques. La liste en trois points est efficace, elle aussi.

Adaptée au cerveau humain, elle donne un sentiment de structuration et s’avère facile à mémoriser. Exemple: «Nous avons le meilleur produit sur le marché. Nous avons la meilleure équipe. Mais nous n’avons pas atteint notre objectif de ventes.»

Exprimer des convictions morales, résumer le sentiment - même négatif - du groupe, sont d’autres techniques du leadership charismatique.

John Antonakis et son équipe signalent aussi l’utilité de fixer des objectifs très élevés mais atteignables. Cela aide le leader à démontrer sa passion et à inspirer ses suiveurs.

Ces tactiques, grossièrement résumées, ont aussi un volet non verbal. Expression de la voix, du corps et du visage permettent de conserver l’attention de l’auditoire, même si leur décodage dépend beaucoup de la culture des suiveurs, constatent les chercheurs lausannois.

Un muscle à exercer

Préparer discours, réunions ou conversations en incorporant ces tactiques, les exercer: voilà ce que ces derniers proposent. Le but n’est pas de les employer toutes, systématiquement. Mais d’user de nuance, en les combinant. Avec le temps et la pratique, elles deviendront naturelles.

Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs lausannois ont étudié les bons et les mauvais leaders et dégagé les tactiques du leadership charismatique. Les deux études lausannoises prouvent leur valeur sur le terrain.

Des managers de grandes firmes suisses et des «étudiants» en IMBA ont exercé ces tactiques. Résultat: leurs compétences de leader ont clairement augmenté, selon les chercheurs.

65% des managers de firmes suisses entraînés, par exemple, ont obtenu une évaluation de leur leadership supérieure à la moyenne. Contre 35% seulement pour ceux qui n’y ont pas eu droit. (Newsnet)

(Créé: 12.06.2012, 07h54)

La nature du leadership

John Antonakis. (Image: sp)

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