A peine arrivé, Lidl déjà attaqué en justice

Etats-UnisLe groupe allemand de hard-discount, qui vient d'ouvrir des magasins outre-Atlantique, est attaqué par les supermarchés américains Kroger.

Un supermarché Lidl à Virginia Beach, en Virginie, vient d'ouvrir. (15 juin 2017)

Un supermarché Lidl à Virginia Beach, en Virginie, vient d'ouvrir. (15 juin 2017) Image: Keystone

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Le groupe allemand de hard-discount Lidl, qui vient d'ouvrir ses tout premiers magasins aux Etats-Unis, est attaqué en justice par les supermarchés Kroger, qui l'accusent d'avoir copié leur marque de produits et demandent une indemnisation financière.

Dans une plainte déposée fin juin devant un tribunal de Virginie (est) et depuis amendée, Kroger, propriétaire de plus de 2796 supermarchés sur le sol américain, estime que Lidl a violé sa marque de produits maison.

Le hard-discounter allemand propose dans ses magasins américains, ouverts le 15 juin en Virginie, Carolines du Sud et du Nord (sud-est), des produits labellisés «Preferred Selection», dont les prix sont ultra compétitifs. Pour Kroger, ce label ressemble trop à sa propre marque «Private Selection», ce qui crée, selon lui, de la confusion auprès des consommateurs et du grand public.

Le groupe américain demande donc à la justice d'interdire à Lidl de continuer à utiliser la marque «Preferred Selection» et de retirer toutes les étiquettes y faisant référence, aussi bien dans les magasins physiques que sur internet et les réseaux sociaux.

Dommages et intérêts

Kroger réclame en outre des dommages et intérêts d'un montant non spécifié. «Lidl a causé et continuera à causer des dommages graves et irréparables à Kroger si le tribunal ne l'enjoint pas d'arrêter d'utiliser» Preferred Selection , écrit le groupe américain dans sa plainte, consultée par l'AFP.

Saisi par Kroger, le juge américain John Gibney a donné jusqu'à ce vendredi 14 juillet à Lidl pour répondre. Une audience judiciaire est prévue pour le 25 juillet devant le magistrat à Richmond, en Virginie.

Lidl a ouvert ses premiers magasins le 15 juin aux Etats-Unis et prévoit d'en compter 20 dès cet été puis 100 dans un an. Après la Virginie et les Carolines du Sud et du Nord, le groupe espère s'attaquer à la côte est (New Jersey et la Pennsylvanie) et continuer à se développer dans le sud et le centre-est, en Géorgie et dans le Kentucky.

Son arrivée, qui intervient au moment où les grands groupes américains de la distribution sont affectés par la concurrence du commerce en ligne, fait craindre une redistribution des cartes dans le secteur, d'autant que le groupe allemand entend proposer des petits prix, chasse gardée jusqu'ici de Kroger, Wal-Mart et Target entre autres. (afp/nxp)

Créé: 14.07.2017, 00h04

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