Hubble a observé les galaxies les plus lointaines jamais vues

AstronomieLe télescope spatial Hubble a pu observer des galaxies primitives formées il y a plus de 13 milliards d'années, peu de temps après le big bang, qui permettent d'en savoir un peu plus sur nos origines, a annoncé la Nasa.

Sept nouvelles galaxies ont été découvertes.

Sept nouvelles galaxies ont été découvertes. Image: AFP

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Ces observations, effectuées sur six semaines en août et septembre, ont permis de découvrir sept nouvelles galaxies, dont la plus ancienne est âgée de 13,3 milliards d'années.

"C'était une campagne d'observation très ambitieuse, on a pu remonter jusqu'à 13,3 milliards d'années, quelques millions d'années après le big bang. A cette époque, l'univers n'avait que 3% de son âge actuel", a expliqué lors d'une conférence de presse Richard Ellis, astrophysicien à l'Institut de technologie de Californie à Pasadena, qui a participé à cette étude.

"En tout, sept nouvelles galaxies ont été découvertes, la plus ancienne date de 380 millions d'années après le big bang", a ajouté Abraham Loeb, du département d'astronomie à l'Université de Harvard.

Après le big bang

"Regarder ces premières galaxies permet d'en apprendre beaucoup sur les conditions des premiers temps après le big bang, d'apprendre plein de choses sur nos origines. Ce sont les plus vieilles recherches archéologiques dont nous disposons sur les origines de l'univers", a-t-il ajouté.

L'âge estimé de l'univers est de 13,7 milliards d'années. Plus les scientifiques observent loin, mieux ils peuvent appréhender ce qui se passait juste après la naissance supposée de l'univers.

A ce titre, le lancement d'ici cinq ans du successeur d'Hubble, le télescope spatial à infrarouge "James Webb Space Télescope/JWST", devrait permettre de remonter encore plus loin. (afp/Newsnet)

(Créé: 12.12.2012, 22h05)

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