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Météo

La vague de froid la plus importante depuis 27 ans

Mis à jour le 27.02.2012

L'hiver météorologique qui s'achève a été rigoureux notamment en moyenne et en haute montagne. La Suisse a été frigorifiée du 1er au 14 février.

L'hiver restera dans les mémoires pour sa vague de froid, la plus importante depuis 27 ans.

L'hiver restera dans les mémoires pour sa vague de froid, la plus importante depuis 27 ans.
Image: Keystone

De fortes chutes de neige et une vague de froid ont provoqué des conditions extrêmes. Mais dans l'ensemble, les températures s'inscrivent dans la norme.

Globalement, l'hiver en cours se caractérise par des températures très contrastées, résume MétéoSuisse dans son bulletin climatologique pour l'hiver 2011/12 publié lundi à Berne. Il a été plus «chaud» de 1 degré pour les régions de plaine du Nord des Alpes par comparaison avec la norme établie entre 1961 et 1990.

En Valais et au Tessin, l'excédent thermique a été compris entre 0,4 et 0,8 degré. En revanche, en moyenne montagne, cet hiver a été 1 à 1,5 degrés plus froid qu'un «hiver normal». Sur les crêtes, le déficit est moins marqué: entre 0,5 et 1 degré.

Contraste aussi à propos des précipitations (pluie ou neige). Sur le Plateau et dans le Jura, elles ont été similaires à la norme (1961-1990), ou excédentaires jusqu'à 60% selon les endroits. Elles ont été supérieures dans les Alpes ( 40 à 120%), en Valais ( 30 à 70%) ainsi qu'en Engadine: 10 à 30%. Elles ont été déficitaires au Sud des Alpes, parfois fortement.

Un temps doux et humide a caractérisé la fin de l'automne. Puis d'importantes chutes de neige-en montagne surtout- ont marqué le début de l'hiver entre le 20 et le 22 décembre, puis à nouveau au début janvier, augmentant le danger d'avalanches.

Après une période de beau temps, une nouvelle offensive de la neige était observée au Sud des Alpes à fin janvier. En plaine, les quantités de neige sont toutefois restées modestes durant la saison.

Vague de froid

L'hiver restera dans les mémoires pour sa vague de froid, la plus importante depuis 27 ans, signale MétéoSuisse. La Suisse a été frigorifiée du 1er au 14 février.

Les températures sont restées négatives, comprises entre -9 et - 10 degrés en Suisse orientale, et entre -6,5 et -9 degrés en suisse romande. A la station de Neuchâtel, il faut remonter à janvier 1985 pour trouver des valeurs plus basses: en moyenne 2 degrés de moins.

Sculptures de glace

Durant cette quinzaine-là, en plaine, il a fait localement -20 degrés en Suisse alémanique. En Engadine, le thermomètre indiquait parfois -30 degrés. Le record de froid pour un mois de février a été atteint à Samedan (GR): -35,1 degrés.

Avec de telles conditions, quelques petits lacs ont gelé. Celui de Neuchâtel l'a même été à Yverdon-les-Bains (VD). La rivière Sihl était figée par le gel en plusieurs endroits à Zurich. Des embruns congelants ont créé de somptueuses sculptures de glace au bord Léman à Genève et dans d'autres localités de l'arc lémanique.

Record de chaleur

Dès la mi-février, inversion de tendance. Le redoux s'est installé à la faveur d'un anticyclone. La température a grimpé jusqu'à 23,3 degrés samedi passé à Locarno-Monti (TI), un record de chaleur pour un mois de février depuis le début des mesures à cet endroit, en 1935.

Sur la plupart des régions du Plateau, l'ensoleillement a été nettement plus élevé (50%) que la norme établie entre 1961 et 1990. En Valais, en Engadine et dans les Alpes, le soleil a brillé entre 80 et 100% de la norme. (ats/Newsnet)

Créé: 27.02.2012, 17h42

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