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Le rêve de la Russie emporte l'Espagne

Hôte de ce Mondial, la Russie a éliminé la «Roja» au stade Loujniki de Moscou après la séance de tirs au but.

La joie des Russes après le deuxième arrêt de leur gardien Akinfeev.
La joie des Russes après le deuxième arrêt de leur gardien Akinfeev.
AFP

Incroyable Igor Akinfeev. Dans un stade Loujniki en fusion, le gardien de la Russie s’est envolé deux fois devant sa ligne pour arrêter les tirs des Espagnols Koke et Iago Aspas et envoyer tout un peuple en quart de finale de la Coupe du monde, en éliminant l'Espagne 4 tirs au but à 3 dimanche à Moscou. Le pays hôte affrontera le gagnant de la rencontre entre la Croatie et le Danemark.

Pour l'Espagne, dominatrice durant tout le match, la défaite est cruelle. Malgré la pression, un jeu léché qui s'érode, et une défense plus fébrile que jamais, Fernando Hierro pensait avoir fait le plus dur en terminant 1er du Groupe B par un trou de souris. Mais le «pompier» espagnol, nommé deux jours avant le début du Mondial après la mise à l'écart de Julen Lopetegui, ne profitera pas de la partie de tableau la plus favorable du tournoi.

Pour la «Sbornaïa», qui a réussi à tenir tête au champion du monde 2010 jusqu'au bout de la prolongation, plus que le joli parcours, totalement inespéré avant le début de son Mondial, c'est surtout le sentiment d'avoir rendu fier tout un pays qui domine. Car il fallait voir les dizaines de milliers de supporters russes qui ont afflué en direction du Loujniki et sûrement les millions d'autres installés derrière un poste de télévision dans un café de Kaliningrad ou d'Ekaterinbourg, réunis par le même mot d'ordre: «Rossiya, Rossiya»!

Dzyuba a entretenu la flamme

Pour réussir son pari, l'entraîneur Stanislav Cherchesov, qui avait choisi de se passer de Denis Cheryshev, ancien ailier du Real Madrid et meilleur buteur russe du Mondial (3 buts), avait un plan précis en tête: laisser le ballon à la «Roja» et partir vite en contre à chaque récupération du ballon.

Pourtant, le plan a failli capoter, car l'Espagne a ouvert rapidement le score sur un but contre son camp d'Ignashevich (12e). Piégé par le rusé Sergio Ramos, le colosse russe a vu le ballon rebondir sur son talon et tromper Akinfeev, impuissant. Sonnés et incapables d'exercer le moindre pressing, les Russes ont laissé le «tiki-taka» espagnol se mettre tranquillement se mettre en place. De quoi permettre au «mago» Isco de faire parler toute sa technique avec des gestes de classe.

Mais les Russes, revigorés par une frappe enroulée de Golovin de peu à côté (36e), ont sorti la tête de l'eau. Avant d'égaliser sur l'une de leurs rares occasions. A la suite d'un corner concédé par Koke sous la pression, la tête de Dzyuba poussa Piqué à concéder d'une main un penalty indiscutable. L'attaquant russe ne tremblait pas devant De Gea (42e), de quoi faire rugir de plus belle la sono du stade Loujniki !

«Nous attendions les tirs au but»

Sentant le piège se refermer, la «Roja» a décidé d'emballer le rythme en seconde période, avec à la baguette son joker et homme d'expérience Andrés Iniesta, appelé en renfort (65e). Le «coaching» a failli fonctionner: sur un ballon mal repoussé par la défense, l'icône du FC Barcelone a déclenché une frappe terrible repoussée par Akinfeev (85e).

Début du récital pour le gardien russe. Les corners et les occasions se succédaient. A chaque fois le gardien russe s'interposait. Dans le temps réglementaire, dont le terme sonna comme une première victoire pour les 78'011 spectateurs présents, comme durant la prolongation.

Les tirs de Koke (94e), Asensio (100e), Piqué (105e), Iniesta (108e), et les grosses occasions de Rodrigo (110e, 120e) ont trouvé Akinfeev sur leur passage. «Nous attendions la séance des tirs au but», a expliqué le gardien russe après le match. Le plan de jeu était parfait: Akinfeev s'est chargé du reste!

(jsa/afp)

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