Un million pour la bague de fiançailles de Joséphine

EnchèresLa bague de fiançailles offerte par Napoléon Bonaparte à Joséphine de Beauharnais s'est vendue dimanche 1'095'260 francs lors d'une grande vente organisée par la maison Osenat.

Le bijou provient de la collection du prince Victor Napoléon (1862-1926), petit-fils de deux rois.

Le bijou provient de la collection du prince Victor Napoléon (1862-1926), petit-fils de deux rois. Image: Reuters

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D'un diamètre de 18 mm, cette bague en or ornée d'un diamant et d'un saphir taillés en poire, disposés "en toi et moi", était estimée (hors frais) entre 8'000 et 12'000 euros. "A l'époque, Bonaparte a très peu d'argent. La bague est d'une simplicité à toute épreuve", selon Jean-Christophe Chataignier, directeur du département souvenirs historiques chez Osenat.

Le 24 février 1796, Bonaparte annonce ses fiançailles avec Joséphine, veuve d'Alexandre de Beauharnais. Il l'épouse civilement le 9 mars, juste avant de prendre le commandement de la campagne d'Italie.

Le bijou provient de la collection du prince Victor Napoléon (1862-1926), petit-fils de deux rois. Il a eu pour grands-pères le dernier frère de Napoléon, Jérôme, roi de Westphalie, et Victor-Emmanuel II, roi d'Italie. C'est lui qui a hérité d'une grande partie des souvenirs familiaux liés à Napoléon, a précisé M. Chataignier.

Autre pièce importante de la vente, un portrait en pied du duc de Reichstadt, le fils de Napoléon 1er et de Marie-Louise, à l'âge de douze ans.

Epée offerte par Henri IV

Il est vêtu d'un uniforme blanc du 1er régiment d'infanterie impériale autrichienne que lui avait offert son grand-père maternel pour son anniversaire. L'Empereur autrichien François Ier avait commandé en 1823 le portrait de son petit-fils au peintre Peter Krafft. Le tableau a trouvé preneur à 435'600 euros, soit le double environ de son estimation.

Osenat a également mis aux enchères une belle épée de Jean d'Harambure, dit Le Borgne (1553-1630). Cette arme a été offerte par le roi de France Henri IV à ce seigneur qui lui avait sauvé la vie par sa bravoure au combat lors du siège de Rouen en 1592.

Cette monture d'épée, en argent ciselé, est ornée de tritons et de sirènes. La lame a été changée mais date aussi du XVIè siècle. Evaluée entre 30'000 et 40'000 euros, la pièce, mise en vente par des descendants de la famille d'Harambure, est partie à 156'250 euros. (ats/nxp)

Créé: 24.03.2013, 20h59

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