Près de 120 espèces découvertes en Asie

BiodiversitéLe WWF se réjouit de la découverte de nouvelles espèces, dans la région du Grand Mékong, dont un crocodile lézard et une tortue qui se nourrit d'escargots.

Le crocodile lézard du Vietnam avait été repéré dès 2003 dans la jungle du nord du pays, mais cela a pris des années pour que les scientifiques réussissent à établir qu'il s'agit bien d'une nouvelle espèce.

Le crocodile lézard du Vietnam avait été repéré dès 2003 dans la jungle du nord du pays, mais cela a pris des années pour que les scientifiques réussissent à établir qu'il s'agit bien d'une nouvelle espèce. Image: DR/photo d'illustration

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Un crocodile lézard au Vietnam et une tortue mangeuse d'escargot en Thaïlande figurent parmi 115 nouvelles espèces découvertes en 2016 dans la région du Grand Mékong. Un signe encourageant en ces temps de menaces sur la biodiversité, a annoncé mardi le WWF.

«Alors que la tendance globale est inquiétante, et que les menaces sur les espèces et leur habitat dans la région du Grand Mékong sont importantes, la découverte de ces nouvelles espèces nous donne espoir», a commenté Lee Poston, du World Wildlife Fund (WWF), interrogé par l'AFP.

Le Mékong, qui prend naissance sur les hauteurs de l'Himalaya pour finir sa course au Vietnam, donne son nom à cette région tropicale, largement couverte de jungle, qui comprend aussi le Cambodge, le Laos, la Thaïlande, la Birmanie et la province chinoise du Yunnan.

Chaque année, les scientifiques du Fonds mondial pour la nature (WWF) annoncent la découverte de nouvelles espèces après un long processus d'évaluation par leurs pairs.

En 2015, 163 nouvelles espèces avaient été découvertes.

Souvent, les chercheurs craignent que les espèces ne disparaissent avant même d'avoir été répertoriées tant le développement de la région est rapide, avec la construction de routes et de barrages, mais aussi le trafic d'animaux sauvages.

Repérée par hasard

C'est ainsi que sur les 115 nouvelles espèces découvertes cette année (dont 11 amphibiens, trois mammifères, deux poissons, 11 reptiles et 88 plantes), la nouvelle espèce de tortue, dite mangeuse d'escargot, a ainsi été repérée par hasard par un scientifique thaïlandais sur un marché du nord-est de la Thaïlande.

Le crocodile lézard du Vietnam avait été repéré dès 2003 dans la jungle du nord du pays, mais cela a pris des années pour que les scientifiques réussissent à établir qu'il s'agit bien d'une nouvelle espèce. Il ne resterait plus que 200 spécimens de cette espèce, menacée par les trafiquants et le développement des mines de charbon.

Depuis 20 ans, plus de 2500 espèces ont été recensées dans la région, soit deux découvertes chaque semaine.

Longue procédure

Un dixième de l'étendue des écosystèmes sauvages de la planète a disparu ces vingt dernières années, selon un rapport de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) publié en septembre 2016.

Le WWF explique la longueur du délai entre la découverte d'une nouvelle espèce et son inscription à la liste du WWF par le fait qu'ils doivent passer plusieurs étapes, des tests d'identification génétique à la comparaison avec les bases de données mondiales pour s'assurer que l'espèce n'a pas déjà été répertoriée ailleurs. (ats/nxp)

Créé: 19.12.2017, 10h28

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