L'Etna devient patrimoine mondial

UNESCOL'Unesco a inscrit vendredi au patrimoine mondial le volcan italien Etna, l'un des volcans «les plus emblématiques et les plus actifs du monde».

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Le mont Etna, qui culmine à 3300 mètres dans l'est de la Sicile, est le plus important volcan en activité en Europe, avec une activité connue depuis au moins 2700 ans, «ce qui en fait l'une des histoires documentées du volcanisme les plus longues du monde», selon l'agence des Nations unies.

«Les cratères de sommet, les cônes de cendres, les coulées de lave, les grottes de lave et la dépression du Valle de Bove font du mont Etna une destination privilégiée pour la recherche et l'éducation», estime l'Unesco, qui note qu'il continue d'«influencer la volcanologie, la géophysique et d'autres disciplines des sciences de la Terre».«Sa notoriété, son importance scientifique et ses valeurs culturelles et pédagogiques sont d'importance mondiale».

Proche de Catane, deuxième ville de Sicile, le volcan, avec ses 200 km de circonférence, est né d'une série d'éruptions sous-marines il y a 500 000 ans. Des explosions ont encore lieu périodiquement dans le cratère central et des coulées sur les flancs du volcan, mettant parfois en danger des villages qui sont construits jusqu'à 800 mètres d'altitude.

«Endroit exceptionnel»

La ville de Catane a été plusieurs fois atteinte et avait même été presque entièrement détruite lors de la plus grande éruption en 1669, avant d'être reconstruite dans le style baroque. La zone classée par l'Unesco, qui compte peu d'infrastructures (quelques abris le long des chemins de montagne, 50 petites stations de surveillance sismique et un observatoire scientifique) fait partie du parc naturel «il parco dell'Etna» créé en 1987.Sur les pentes du volcan se trouve un arbre célèbre, «il castagno» («le châtaigner des cent chevaux»), sous lequel auraient trouvé refuge une centaine de cavaliers pendant une tempête.

Le royaume des deux Sicile avait émis un acte de «protection publique» de cet arbre en 1745, une décision parmi les premières en faveur de l'environnement. Le Comité du patrimoine mondial de l'Unesco, réuni pour sa session annuelle à Phnom Penh, a également distingué vendredi l'Erg du Namib, premier site naturel de Namibie à faire son entrée au patrimoine mondial. Le désert de dunes, dont la principale source d'eau est le brouillard, s'étend sur plus de 3 millions d'hectares le long de la côte atlantique.

«L'endroit est exceptionnel car les dunes sont constituées de matériaux venus de loin, transportés depuis l'intérieur de l'Afrique australe par les cours d'eau, les courants océaniques et le vent», a souligné l'organisation dans un communiqué.La Réserve de biosphère El Pinacate et le grand désert d'Altar au Mexique ont également été inscrits, l'Unesco soulignant l'«association spectaculaire de formes de relief du désert, comprenant à la fois des systèmes volcaniques et des systèmes dunaires».

La «mosaïque» d'habitats de ce désert «apparemment inhospitalier» abrite plus de 540 espèces de plantes, 44 mammifères, plus de 200 espèces d'oiseaux et plus de 40 reptiles. Le Comité doit examiner au total l'inscription de 31 sites naturels et culturels au patrimoine mondial qui comptait avant cette réunion 962 noms dans 157 pays. Parmi les candidats qui espèrent être distingués pour leur «valeur universelle exceptionnelle» figurent le Mont Fuji (Japon), la ville d'Agadez (Niger) et les villas Médicis (Italie).

(afp/nxp)

Créé: 21.06.2013, 13h15

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