Johnny avait promis de revenir en mars à Saint-Barth

AntillesJohnny Hallyday sera inhumé lundi sur l'île antillaise. Saint-Barth se souvient d'un «rocker à patte de velours».

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Il en avait fait une de ses villégiatures préférées et il y sera inhumé lundi: sur l'île antillaise française de Saint-Barthélemy, l'émotion est grande après la disparition de Johnny Hallyday, le «rocker à patte de velours» qui y séjournait entouré de sa famille et de ses amis.

Le chanteur y était encore l'été dernier et avait promis de revenir en mars, se rappelle le président de la Collectivité de Saint-Barthélemy, Bruno Magras.

Après des discussions avec la famille, M. Magras a annoncé jeudi à l'AFP que, comme il le souhaitait, le chanteur y serait inhumé «lundi en fin de matinée». Son corps arrivera dimanche soir sur cette île paradisiaque, lieu de villégiature de stars.

Connue pour son tourisme de luxe et la beauté de ses lagons, l'île d'origine volcanique, située à environ 230 km de l'île et département français de la Guadeloupe, a été récemment éprouvée par l'ouragan Irma.

A Saint-Barthélemy, nombre d'habitants avaient eu l'occasion de croiser le couple Hallyday, à la plage, au supermarché ou dans un bar branché. Depuis qu'il avait bâti sa villa sur les hauteurs du quartier de Marigot, en 2008, le rocker faisait partie du paysage.

Chacun y va de son souvenir, comme Éric, qui travaille dans un grand hôtel: «L'an dernier, Johnny était venu à l'hôtel; il paraissait très maigre, à côté de sa femme magnifique».

Un gendarme raconte: «Il était toujours agréable et discret, sa compagne très souriante. Il ne demandait jamais de passe-droit».

Carole Gruson, propriétaire du Ti Saint-Barth, restaurant cabaret dans lequel il avait ses habitudes, est abattue à l'annonce de sa mort.

«Ils sont venus au Ti fêter les 35 ans de Laeticia, la première fois. Ensuite, il venait deux fois par semaine. C'est comme ça qu'on a sympathisé. Il avait une grandeur d'âme, c'était quelqu'un d'hypersensible», raconte-t-elle. «C'était un rocker à patte de velours... Très touchant, tout comme Laeticia, qui le protégeait beaucoup. Elle a vraiment été son garde-fou ces dernières années».

«Tombé amoureux de l'île»/b>

La générosité de la star est aussi dans toutes les mémoires : en septembre, après le passage d'Irma, le chanteur, qui avait quitté l'île quelques jours plus tôt, avait ouvert sa maison aux sinistrés. Mais la villa était trop endommagée pour pouvoir accueillir des habitants sans risque.

«Il pouvait se balader tranquillement, il menait une vie conviviale et n'était pas cloîtré dans sa villa», poursuit Carole Gruson. «Il participait à la vie de Saint-Barth. L'été dernier, nous avons fêté les 20 ans de mon fils chez lui. C'est un souvenir qui restera gravé».

Respecter le choix de la famille

Bruno Magras se rappelle bien sa première rencontre avec Johnny Hallyday. «C'était dans les années 70, il est arrivé avec son ami Joe Dassin sur un bateau qui s'appelait Le Vendredi 13 . Ensuite, il est reparu sur l'île en 2006, puis a fait construire sa maison (...) Il était tombé amoureux de l'île».

L'île peut lui en être reconnaissante: «Grâce à lui et Laeticia, le mois d'août est devenu un mois d'exception. Ils ont fait venir beaucoup de monde qui, avant, préférait le sud de la France, Saint-Tropez... C'est pour ça qu'on a créé le Saint-Barth family festival, où il m'a même fait l'honneur de chanter», confie Mme Gruson.

Si le chanteur français Michel Polnareff a jugé sur Facebook «étrange que l'on soustraie l'enveloppe de Johnny à son public», ses admirateurs respectent dans leur très grande majorité la volonté de Johnny et de sa famille.

«On comprend qu'il veuille être enterré là-bas. Il y avait une maison et y vivait une partie de l'année. Mais pour nous, son public, c'est dommage!», regrette Sandrine Barras, une fan de toujours.

Pour Serge Guieu, l'ancien boucher qui livrait Johnny lors de ses séjours à Ramatuelle (sud-est), «c'est son choix, il faut le respecter, et c'est si beau, St Barth!» (afp/nxp)

Créé: 08.12.2017, 16h18

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