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ChiliDécouverte d’un nouveau mammifère vieux de 72 millions d’années

Une nouvelle espèce de mammifère du Crétacé supérieur, âgée de 72 à 74 millions d’années, a été découverte en Patagonie chilienne, a annoncé mercredi l’Institut chilien antarctique (Inach).

Image d’archive.
Image d’archive.
AFP

Cette nouvelle espèce, nommée «Orretherium tzen», a été trouvée à Cerro Guido, dans la région sud de Magallanes, à environ 2700 kilomètres au sud de Santiago, avec la découverte d’une mâchoire à cinq dents consécutives. La découverte a été faite sur un site considéré comme l’un des plus grands réservoirs de fossiles de dinosaures de la région.

Selon les chercheurs, cette zone était habitée par des espèces préhistoriques d’Amérique et d’Antarctique qui ont migré il y a des millions d’années à travers des portions de terre qui étaient sous la mer et qui ont émergé après une baisse des températures. Le spécimen était apparenté à d’autres mammifères trouvés en Patagonie argentine.

Le bon état de conservation des restes «est essentiel pour connaître cette nouvelle espèce mésozoïque et extrapoler ses informations à d’autres mammifères trouvés en Argentine et dans le reste du Gondwana (ancien bloc continental sud)», a déclaré le paléontologue argentin Agustin Martinelli, qui a participé aux recherches.

La zone de la découverte présente un grand potentiel, assurent les scientifiques, car «l’évolution des mammifères à l’ère des dinosaures est encore très peu connue et chaque découverte d’une nouvelle espèce est une avancée qui attire l’attention du monde entier», a déclaré le paléontologue Alexander Vargas, l’un des coordinateurs du projet.

AFP