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Faune et flore Du ver «arbre de Noël» à la mouche «Beyoncé»

Des milliers de nouvelles espèces animales sont décrites chaque année. Qui les baptise, et comment?

Le ver «arbre de Noël», «Spirobranchus giganteus», vit en osmose avec certains coraux dans les mers tropicales.
Le ver «arbre de Noël», «Spirobranchus giganteus», vit en osmose avec certains coraux dans les mers tropicales.
iStock / Getty Images 

Il paraît que les plus beaux arbres de Noël poussent dans les océans. On y trouve en tout cas un drôle de petit ver marin qui, avec ses couleurs chatoyantes et sa couronne en panache, évoque effectivement la magie d’un soir de réveillon. On l’appelle d’ailleurs le «ver arbre de Noël». Mais ça, c’est pour la dénomination commune. Officiellement, les scientifiques le connaissent sous le patronyme Spirobranchus giganteus, du latin mêlant spirale et branchies, le tout de grande taille.

Une autre espèce marine est associée à la Nativité. Le «corail d’arbre de Noël» porte, lui, cette référence jusque dans son libellé scientifique: Antipathes dendrochristos (du grec dendro, arbre, et chrétien). Le premier a été baptisé au XVIIIe siècle, le second, en 2005. Entre les deux, le temps a un peu modifié les usages en la matière.

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