Le Nobel d'économie à l'Américain Richard Thaler

SuèdeLe dernier prix Nobel de la saison a été attribué lundi à un économiste américain.

Richard Thaler.

Richard Thaler. Image: AFP

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Le prix Nobel d'économie a été attribué lundi à Richard Thaler. L'Américain est récompensé pour ses travaux sur les mécanismes psychologiques et sociaux à l'oeuvre dans les décisions des consommateurs ou des investisseurs.

Professeur à l'université de Chicago, véritable pépinière de lauréats Nobel dans cette discipline, Richard Thaler, 72 ans, s'est spécialisé dans l'analyse des comportements économiques, qu'il s'agisse de faire ses courses au supermarché ou de placer des milliards sur les marchés financiers.

Choix irrationnels

Il a montré comment certaines caractéristiques humaines, comme les limites de la rationalité et les préférences sociales, «affectent systématiquement les décisions individuelles et les orientations des marchés», a expliqué Göran Hansson, le secrétaire général de l'Académie royale des sciences de Suède qui décerne le prix.

«Je pense que l'aspect le plus important (de mes recherches) est la reconnaissance du fait que les agents économiques sont des humains et que les modèles économiques doivent intégrer cette donnée», a déclaré le lauréat par visioconférence lors de la conférence de presse du Nobel.

Prise de décision simplifiée

Diplômé de l'université de Rochester (Etats-Unis), Richard Thaler a notamment théorisé le concept de «comptabilité mentale» expliquant la façon dont les individus «simplifient la prise de décision en matière financière en créant des cases séparées dans leur tête, en se concentrant sur l'impact de chaque décision individuelle plutôt que sur l'effet global», selon l'académie.

M. Thaler, dont le patronyme est un homophone de «thaler», l'ancienne monnaie européenne qui a donné le mot «dollar», a aussi étudié l'aversion aux pertes ou à la dépossession en mettant en évidence le fait que «les individus accordent une plus grande valeur à une chose s'ils la possèdent que s'ils ne la possèdent pas».

«Dépenser son prix de la façon la plus irrationnelle possible»

L'universitaire, qui va toucher 9 millions de couronnes suédoises (environ 1,1 million de francs), s'est dit «très heureux» d'être récompensé et a promis d'essayer «de dépenser son prix de la façon la plus irrationnelle possible».

«Je suis ravi, je n'aurai plus à appeler mon collègue Eugene Fama 'Professeur Fama' sur les terrains de golf», a-t-il plaisanté, faisant référence à son ami et collègue de l'université de Chicago, lauréat du prix en 2013.

Domination américaine

Issu de l'Ecole de Chicago, un courant de pensée libéral porté par Milton Friedman, le lauréat confirme l'écrasante domination des Américains, primés 57 fois sur un total de 79 lauréats. Ce chiffre comprend des binationaux, comme le lauréat de 2015, Angus Deaton, un Britannique ayant pris la nationalité américaine.

Le prix Nobel d'économie est le monopole des hommes. Seule une femme, l'Américaine Elinor Ostrom en 2009, a été récompensée dans cette catégorie. La Française Esther Duflo, spécialiste de la lutte contre la pauvreté, était citée cette année parmi les possibles lauréats.

M. Thaler, qui a joué son propre rôle dans le film «The Big Short» sur la crise des subprimes aux Etat-Unis, succède à des spécialistes de la théorie des contrats, l'Américano-Britannique Oliver Hart et le Finlandais Bengt Holmström.

Remise le 10 décembre

Le «prix en sciences économiques en hommage à Alfred Nobel» a été créé en 1968 à l'occasion du tricentenaire de la Banque de Suède, la plus ancienne banque centrale du monde, et décerné pour la première fois en 1969.

Il clôt une édition Nobel 2017 marquée par le couronnement du Britannique d'origine japonaise Kazuo Ishiguro en littérature, et l'attribution du prix de la paix à la Campagne internationale pour l'abolition des armes nucléaires (ICAN), une coalition d'organisations non gouvernementales, pour ses efforts contre les armes nucléaires au coeur de tensions internationales avec l'Iran et la Corée du Nord.

Les Nobel consistent en une médaille d'or, un diplôme et un chèque de 9 millions de couronnes suédoises à partager entre éventuels colauréats. Les prix de médecine, physique, chimie, littérature et économie sont traditionnellement remis à Stockholm le 10 décembre, date-anniversaire de la mort de leur fondateur, l'industriel et philanthrope suédois Alfred Nobel (1833-1896). Seul le prix de la paix est remis, le même jour, à Oslo. (ats/nxp)

Créé: 09.10.2017, 11h57

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