L'accord de libre-échange validé au Congrès

Amérique du NordLe nouvel accord de libre-échange nord-américain, qui modernise l'Alena, doit encore être approuvé par le Sénat.

La Chambre des représentants a largement voté en faveur du nouvel accord, jeudi 18 décembre 2019.

La Chambre des représentants a largement voté en faveur du nouvel accord, jeudi 18 décembre 2019. Image: AFP

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La Chambre des représentants américaine, à majorité démocrate, a donné son aval jeudi au nouvel accord de libre-échange liant États-Unis, Mexique et Canada (AEUMC). Elle offre ainsi une victoire au président républicain Donald Trump au lendemain du vote historique sur sa destitution.

L'accord, qui a reçu un large soutien des deux bords politiques (385 voix favorables, 41 voix contre), doit encore être approuvé par le Sénat, dominé par les républicains, pour entrer en vigueur. Aucune date n'a pour l'instant été arrêtée pour le vote final.

Le chef de la majorité républicaine au Sénat Mitch McConnell avait simplement prévenu la semaine dernière que ce vote devrait «très probablement» attendre la fin du procès en destitution de Donald Trump, qui doit s'ouvrir début janvier et dont la durée est pour l'heure indéterminée.

Le feu vert de la Chambre «avec un tel soutien des deux partis est une étape importante et montre à quel point le président Trump modifie avec succès la politique commerciale américaine», a estimé le représentant américain au Commerce Robert Lighthizer, qui a négocié les termes de l'accord.

«Accroître la croissance économique»

«Presque tous les aspects de notre vie - la nourriture sur notre table, les vêtements sur le dos, le carburant dans nos voitures - dépendent du libre-échange avec le Mexique et le Canada», avait souligné plus tôt lors du débat public le républicain centriste Will Hurd, qui représente une circonscription tentaculaire à la frontière entre le Texas et le Mexique.

Démocrates et républicains assurent que ce traité va servir de modèle aux futurs accords commerciaux. Un organisme américain indépendant avait lui estimé en avril que l'impact serait «positif» mais «modeste». Dans son rapport, la Commission américaine du commerce international (USITC) faisait ainsi état d'un gain pour le PIB de 68,2 milliards de dollars, soit 0,35%, et une hausse d'emplois de 176'000 (+0,12%).

«L'AEUMC devrait créer entre 176'000 et 589'000 nouveaux emplois américains et accroître considérablement la croissance économique», a estimé jeudi Robert Lighthizer.

Version modernisée de l'Aléna

Le président de la Chambre de commerce américaine Thomas Donohue et le président de l'American Automotive Policy Council, Matt Blunt, ont exhorté à passer au vote au Sénat sans délai. Cet accord commercial va «renforcer l'industrie automobile américaine et la chaîne d'approvisionnement du secteur», a également réagi Matt Blunt, dont le secteur avait été fragilisé par l'accord précédent.

L'AEUMC est une version modernisée du traité de libre-échange nord-américain (Aléna), longtemps décrié par l'hôte de la Maison Blanche. Signé par l'ex-président américain Bill Clinton et entré en vigueur en 1994, l'Aléna a largement contribué à la croissance économique et à la hausse du niveau de vie de la population des trois pays membres.

Mais il a aussi entraîné de nombreuses délocalisations, notamment dans le secteur automobile, au bénéfice du Mexique, où la main d'oeuvre est moins chère. Donald Trump, qui avait qualifié l'Aléna de «pire accord commercial de l'histoire» des États-Unis en raison des destructions d'emplois qu'il a entraînées, avait imposé sa renégociation en août 2017.

Marchés principaux

A l'issue d'un marathon de tractations, l'AEUMC avait été signé, dans sa version initiale, par les trois pays fin novembre 2018. Mais c'était sans compter sur la remise en cause du texte par les démocrates américains qui ont exigé la renégociation de certains chapitres, notamment celui portant sur la réforme du travail au Mexique.

Le texte amendé a finalement été signé le 10 décembre à Mexico et ratifié par le Sénat mexicain en fin de semaine dernière. Le Canada a lui promis de ratifier l'accord une fois que ce dernier aura été adopté par les États-Unis.

Le commerce avec le Canada et le Mexique soutient 12 millions d'emplois américains. Et 49 États américains comptent le Mexique ou le Canada parmi leurs trois principaux marchés d'exportation de marchandises, selon les données de la Chambre de commerce américaine. Le Canada et le Mexique représentent 40% de la croissance de l'ensemble des exportations de marchandises américaines. Et le commerce avec les deux pays a atteint près de 1400 milliards de dollars en 2018. (ats/nxp)

Créé: 20.12.2019, 00h28

Pas d'accord USA-Chine sans libération des deux Canadiens, plaide Trudeau

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a appelé jeudi les États-Unis à ne pas signer un accord commercial avec la Chine s'il ne prévoit pas la libération des deux Canadiens détenus depuis un an par Pékin. Michael Kovrig, un ancien diplomate, et le consultant et homme d'affaires Michael Spavor, spécialiste de la Corée du Nord, avaient été arrêtés le 10 décembre 2018 par la police chinoise. Ils sont depuis incarcérés. La procédure visant les deux Canadiens est largement perçue au Canada comme une mesure de représailles à l'arrestation à Vancouver quelques jours plus tôt d'une dirigeante du géant des télécoms Huawei, Meng Wanzhou, à la demande des États-Unis. Ottawa juge leur détention «arbitraire».
Interrogé pour savoir si un accord commercial USA-Chine pouvait débloquer la situation, Justin Trudeau a répondu «on l'espère», lors d'un entretien à la chaîne québécoise francophone TVA. «On leur dit qu'il ne faudrait pas que les États-Unis signent une entente finale et complète avec la Chine qui ne règle pas la question de Meng Wanzhou et des deux Canadiens», a ajouté le Premier ministre.

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