L'affaire du diesel vire au pugilat chez Volkswagen

AllemagneLe scandale des moteurs truqués prend des allures de vendetta à la tête du constructeur automobile.

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Les accusations accablantes de l'ancien homme fort du groupe allemand, Ferdinand Piëch, pourraient coûter cher à l'entreprise.

Mercredi soir, le conseil de surveillance du mastodonte aux douze marques a nié en bloc un témoignage de Ferdinand Piëch devant la justice allemande, relayé par la presse, selon lequel l'ex-patron de Volkswagen Martin Winterkorn mais aussi certains membres du conseil de surveillance étaient au courant de la fraude sur les moteurs diesel plus tôt qu'ils ne veulent bien l'admettre.

Des accusations «déjà faites au printemps 2016 dans le cadre de l'enquête interne et indépendante» commanditée par Volkswagen qui les a jugées «dans l'ensemble peu crédibles», affirme l'organe de contrôle.

Les membres du «praesidium», le comité réduit du conseil de surveillance, «ont tous séparément rejeté la véracité des déclarations de Ferdinand Piëch», souligne également le constructeur, qui menace ce dernier de «mesures et réclamations». Un porte-parole de Volkswagen a refusé de dévoiler quels recours étaient envisagés par le directoire.

D'après le quotidien allemand Bild, M. Piëch a indiqué au parquet de Brunswick avoir eu vent d'une possible fraude sur les moteurs diesel dès février 2015, alors qu'il dirigeait le conseil de surveillance. Il aurait confronté le patron de l'époque, Martin Winterkorn, qui lui aurait assuré avoir les choses sous contrôle, et aurait informé le comité resserré du conseil de surveillance.

Noms des témoins pas donnés

Or Volkswagen a toujours assuré que personne dans les plus hautes instances du groupe n'était au courant de la manipulation avant août, voire septembre 2015, soit peu avant que l'affaire n'éclate au grand jour, entraînant une dégringolade soudaine de l'action et une crise profonde chez Volkswagen.

Sollicité, le parquet n'a pas voulu donner le noms des témoins entendus ni dévoiler leurs déclarations. Il a toutefois précisé que ni Stephan Weil, président de l'Etat fédéral de Basse-Saxe actionnaire, ni d'autres membres du conseil de surveillance de l'époque ne faisaient l'objet d'une procédure d'enquête.

Petit-fils de l'inventeur de la Coccinnelle, ex-patron de VW et membre de la dynastie actionnaire Porsche-Piëch, M. Piëch, 79 ans, a longtemps été une figure incontournable de l'empire Volkswagen, avant d'être mis sur la touche en avril 2015.

Il avait alors été contraint de quitter son poste à l'issue d'un bras de fer qu'il avait lui-même provoqué avec M. Winterkorn, son ancien protégé.

Fausses informations

Ce passif entre les deux hommes mais aussi avec certains membres du conseil de surveillance toujours en place risquent d'entamer sa crédibilité. Stephan Weil, membre du parti social-démocrate SPD, a dénoncé jeudi la propagation par M. Piëch de fausses informations, selon l'agence DPA.

«M. Piëch tente visiblement de régler ses comptes», a par ailleurs estimé une source au sein du groupe Volkswagen, qui ne souhaite pas être identifiée.

Un avis partagé par l'expert automobile allemand Stefan Bratzel, de l'institut CAM, qui évoque la «frustration» du patriarche depuis son départ forcé il y a deux ans et juge que l'affaire du diesel «pourrait être la raison de la rupture inattendue avec M. Winterkorn». La cause de la brouille entre ceux qui formaient auparavant un tandem de choc reste jusqu'à ce jour inconnue.

A plusieurs égards, son témoignage est «très dangereux», souligne l'expert. Le patriarche lui-même pourrait y perdre des plumes car il détient toujours des parts de Volkswagen et ses déclarations peuvent l'impliquer dans la tricherie.

Facture déjà très salée

Pour le groupe, tout juste sacré numéro un mondial de l'automobile, cela pourrait alourdir encore plus une facture déjà très salée.

Rien qu'aux Etats-Unis, où le constructeur a plaidé coupable, Volkswagen va débourser plus de 22 milliards de dollars pour satisfaire autorités, clients et concessionnaires mécontents.

La justice, aux Etats-Unis comme en Allemagne, cherche toujours a établir les responsabilités individuelles. Le parquet de Brunswick enquête entre autres sur Martin Winterkorn pour fraude et manipulation de cours.

La question est notamment de savoir si la direction de Volkswagen a informé les marchés financiers en temps et en heure, ce que contestent des investisseurs qui ont essuyé de lourdes pertes et réclament des milliards d'euros au groupe. (ats/nxp)

Créé: 09.02.2017, 13h56

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