Le boss d'Ericsson s'en va, le titre flambe en Bourse

TélécommunicationsLe départ de Hans Vestberg a dopé l'action à Stockholm. Alors qu'elle avait perdu 25% depuis janvier, elle a repris 5% lundi.

Hans Vestberg, lors d'une conférence au congrès Mobile World de Barcelone, en février dernier.

Hans Vestberg, lors d'une conférence au congrès Mobile World de Barcelone, en février dernier. Image: Image d'archives/Reuters

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L'action d'Ericsson grimpait de plus de 5% lundi à la Bourse de Stockholm, après l'annonce du départ de son directeur général. Le patron de l'équipementier suédois en télécommunication est sanctionné pour avoir échoué à redresser la barre de la société.

Hans Vestberg, 51 ans dont sept passés à la tête du groupe, cède sa place avec effet immédiat, a annoncé dans un communiqué le président du conseil d'administration, Leif Johansson.

Directeur financier aux manettes

«Dans la conjoncture actuelle, et au moment où l'entreprise accélère la mise en oeuvre de sa stratégie, le conseil d'administration a décidé que le temps était venu de changer de dirigeant pour conduire la prochaine étape du développement d'Ericsson», a expliqué Leif Johansson. Le directeur financier, Jan Frykhammar, va assurer l'intérim.

A l'ouverture à la Bourse de Stockholm, le titre Ericsson B, qui a perdu près de 25% de sa valeur depuis le premier janvier, avançait de 5,1%, à 66,6 couronnes (7 fr. 60).

Pionnier de la téléphonie mobile, Ericsson bataille depuis le début des années 2000 pour maintenir son rang sur le marché des réseaux face à ses concurrents Nokia, Siemens ou Alcatel-Lucent. Sous la férule d'Hans Vestberg, la société a massivement investi et recruté à tour de bras entre 2010 et 2015, cependant que s'érodaient revenus et bénéfices.

Milliers d'emplois à la trappe

L'industriel peine à rebondir sur des marchés arrivés à maturité et fortement concurrentiels comme l'Europe et l'Amérique du Nord. Il souffre aussi dans les pays à faible croissance économique, comme l'Amérique du Sud et la Russie, ou à l'arrêt comme la Chine.

Ses bénéfices et son chiffre d'affaires ont chuté de 26% et 11% respectivement au 2e trimestre 2016 par rapport au trimestre correspondant de 2015. Et la firme a décidé de doubler ses objectifs de réduction des coûts, avec à la clé des milliers de suppressions d'emplois.

Généreux bonus

La position d'Hans Vestberg apparaissait d'autant plus fragile, après les révélations récentes sur les généreux bonus accordés à l'équipe dirigeante et le coût de ses déplacements professionnels en jet privé, de l'ordre de 50 millions de couronnes (5,7 millions de francs) par an depuis 2010.

Selon des informations de presse, une enquête est, par ailleurs, en cours aux Etats-Unis pour des faits présumés d'abus de biens sociaux en Chine. Ericsson s'est contenté d'indiquer qu'il coopérait avec les autorités américaines.

Dans le communiqué d'Ericsson, Hans Vestberg s'est félicité d'avoir passé «28 années fantastiques» au sein du groupe. «Alors que le secteur ouvre un nouveau chapitre de son histoire marqué par la 5G, les produits connectés et le Cloud, il est temps qu'un nouveau directeur général prenne les commandes», a-t-il ajouté.

Diplômé de l'université d'Uppsala en 1991, Hans Vestberg est entré la même année chez Ericsson. Il a travaillé à la direction des antennes du groupe suédois en Chine, au Chili, au Brésil, aux Etats-Unis et au Mexique. Après avoir intégré la direction générale au siège suédois, il en a été nommé directeur financier en 2007, puis directeur général en 2009 avec prise de fonctions début 2010. (ats/nxp)

Créé: 25.07.2016, 13h20

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