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Lufthansa choisit Carsten Spohr comme nouveau patron

La compagnie aérienne allemande, maison-mère de Swiss, a annoncé vendredi avoir choisi Carsten Spohr, l'actuel chef de la division passagers du groupe, pour succéder à Christoph Franz.

Carsten Spohr va diriger Lufthansa.
Carsten Spohr va diriger Lufthansa.
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Lufthansa s'est choisi pour nouveau dirigeant, Carsten Spohr, jusqu'ici chef de sa division passagers. Le groupe aérien allemand opte ainsi pour la continuité dans la conduite de sa restructuration.

M. Spohr, 47 ans, a été nommé vendredi au poste de président du directoire par le conseil de surveillance du groupe et prendra ses nouvelles fonctions le 1er mai 2014, a indiqué Lufthansa, maison mère de Swiss.

Il succédera à Christoph Franz, en poste depuis 2011, qui avait créé la surprise en septembre en annonçant sa décision de quitter les commandes de Lufthansa pour celles du géant pharmaceutique bâlois Roche à compter de fin mai.

Bien que pressentie de longue date, cette nomination met fin à cinq mois de spéculation, durant lesquels la presse allemande a tour à tour évoqué les possibles candidatures de l'ancien chef de Deutsche Telekom, René Obermann, de l'ex-patron du conglomérat Siemens, Peter Löscher, ou encore d'Axel Heitmann, qui quittera fin février la tête du chimiste de spécialité Lanxess.

C'est finalement Carsten Spohr, le charismatique chef de la division passagers, qui l'a emporté, avec pour mission de poursuivre la vaste restructuration dans laquelle est engagé le groupe et dont il est l'un des maîtres d’œuvre.

Un énorme chantier

Un chantier qui n'a rien d'une promenade de santé: d'ici à 2015, la société entend tailler dans ses coûts, améliorer sa rentabilité, réduire ses dettes et supprimer 3500 postes, le tout dans un environnement de concurrence accrue, de grèves à répétition dans la branche et de pressions politiques persistantes.

«Carsten Spohr est un excellent choix pour assurer le rôle de patron (...), et pas seulement grâce à sa longue expérience dans l'industrie, ses incroyables capacités de management et sa passion et sa loyauté envers Lufthansa. Nous savons que le futur de Lufthansa est entre de bonnes mains», a fait valoir Wolfgang Mayrhuber, le chef du conseil de surveillance.

Le futur patron a quant à lui déclaré vouloir «faire face aux défis avec confiance, avec le désir de prendre à bras le corps le changement», se disant «préparé» à rendre Lufthansa plus résistant pour les batailles à venir.

Marié et père de deux enfants, Carsten Spohr est «le candidat parfait», estimait avant cette nomination Jürgen Pieper, codirecteur de la recherche au sein de la banque Metzler et spécialiste du secteur.

Qualifié par les médias allemands d'excellent communiquant, il est également un fin connaisseur du monde de l'aérien et un vétéran du groupe, rompu aux présentations chiffrées autant qu'aux négociations avec le personnel.

Peu populaire parmi les employés

Entré chez Lufthansa en octobre 1994, après avoir obtenu ses ailes de pilote sur un Airbus A320, Carsten Spohr a gravi les échelons au sein du groupe, occupant successivement les postes d'assistant de direction, de responsable des partenariats, puis de chef des services et du personnel au sein de la division passagers.

Propulsé à la tête de Lufthansa Cargo, l'activité de transport de fret, en janvier 2007, il est devenu le patron de la division passagers quatre ans plus tard, le 1er janvier 2011, succédant déjà à ce poste à Christoph Franz.

Depuis, il peut se prévaloir de bons résultats à la tête de cette entité. En 2013, le groupe aérien a transporté 104,6 millions de passager, soit une hausse de 1% sur un an, et a vu son bénéfice opérationnel progresser sur les neufs premiers mois de l'année de 170% sur un an, à 300 millions d'euros.

Ombre au tableau, il n'est guère populaire parmi les 115'000 salariés du groupe, qui l'associent plus que jamais aux réductions de coûts et aux suppressions de postes, rapporte le quotidien économique «Handelsblatt». Un obstacle de plus à franchir pour celui qui se décrit lui-même comme un «homme né et élevé chez Lufthansa».

(ats)

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