Orange Suisse repasse en mains françaises

TélécommunicationsLa société britannique de participation Apax vend l'opérateur de télécommunications Orange Suisse pour 2,8 milliards de francs à la société holding NJJ Capital, qui appartient au patron de Free.

Image: Keystone

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Orange Suisse repasse en mains françaises. La société de participation britannique Apax vend l'opérateur de télécommunications basé à Renens (VD) à NJJ Capital, la société holding personnelle de l'homme d'affaires Xavier Niel. Par le biais de cette transaction, qui se monte à 2,8 milliards de francs, Apax réalise une plus-value de 800 millions.

«Nous sommes convaincus que NJJ Capital sera le partenaire idéal pour accompagner l'entreprise dans la phase suivante de son développement», a indiqué ce jeudi 18 décembre Gabriele Cipparrone, associé d'Apax Partners dans un communiqué.

Soumise à autorisation des autorités compétentes, l'opération devrait être sous toit pour la fin du premier trimestre 2015. NJJ Capital compte bien s'adapter aux spécificités helvétiques. Sa stratégie reposera essentiellement sur la continuité.

«Ma plus haute priorité sera de gérer Orange Suisse en accord avec l'environnement du marché suisse», a déclaré Xavier Niel, cité dans le communiqué. En tant que nouveau propriétaire, NJJ apportera de la continuité aux clients ainsi qu'à ses employés et sa direction».

La personne du milliardaire Xavier Niel est attachée à l'opérateur Free (groupe Iliad), un acteur entré avec fracas sur le marché français du mobile en janvier 2012.

Craintes de la concurrence

Pour le client, ce rachat apparaît positif. Xavier Niel bénéficie d'une longue expérience en France dans les télécommunications. «Son expertise ne peut que servir le consommateur helvétique. D'autant plus que l'homme d'affaires souhaite s'engager sur le long terme», souligne Thérèse Wenger, porte-parole d'Orange Suisse.

Aucun commentaire n'est fourni sur les conséquences de ce rachat pour le personnel et le futur de la société. A la question de synergies possibles, Johan Andsjö, directeur d'Orange Suisse, répond qu'«les parties n'ont pas encore évoqué le sujet».

Selon l'accord avec France Télécom, propriétaire avant Apax, l'opérateur vaudois pourra utiliser la marque Orange en Suisse jusqu'au premier trimestre 2017.

Le rachat donne des sueurs froides à la concurrence, qui craint une baisse des tarifs. Suite à l'annonce de la transaction, l'action de Swisscom a chuté à la Bourse suisse. Vers 15h30, le titre du géant bleu, contrôlé majoritairement par la Confédération, décrochait de plus de 5%, à 537francs, dans un marché SMI en forte hausse.

Développement du réseau

Cette année, Orange Suisse a accru sa présence sur sol helvétique. Son réseau 4G couvre désormais 90% de la population du pays.

La firme compte plus de 200 magasins à travers le pays. En 2014, elle a ouvert huit nouveaux points de vente. Son système informatique a également été modernisé.

A fin septembre, le numéro trois helvétique du secteur des télécommunications, derrière Swisscom et Sunrise, qui possède son siège social dans l'agglomération lausannoise, employait 871 collaborateurs à plein temps.

Déjà candidat en 2012

Malgré un chiffre d'affaires en repli (-3,2% à 933,4 millions), l'opérateur télécoms a accru sa rentabilité au cours des neuf premiers mois de l'année 2014. La société a vu son résultat d'exploitation avant intérêts, impôts, dépréciations et amortissements (EBITDA) progresser de 3% à 279,4 millions de francs.

Pour rappel, le géant France Télécom avait cédé, en février 2012 Orange Suisse à Apax Partners pour 2 milliards de francs. Le groupe français avait jeté l'éponge, suite à l'échec de la fusion entre Orange et Sunrise. Xavier Niel s'était déjà montré intéressé par cette transaction. (ats/nxp)

Créé: 18.12.2014, 16h49

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