La guerre commerciale avec Pékin s'embourbe

Etats-UnisDonald Trump a répliqué vendredi soir aux nouveaux droits de douanes annoncés plus tôt par la Chine.

Donald Trump et Xi Jinping.

Donald Trump et Xi Jinping. Image: AFP

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Furieux de la contre-attaque de Pékin dans la guerre commerciale qu'il mène depuis plus d'un an, le président américain Donald Trump a opté vendredi pour la surenchère. La totalité des 550 milliards de dollars de produits chinois importés aux Etats-Unis seront frappés de taxes douanières encore plus lourdes d'ici la fin de l'année. «Il nous faut rééquilibrer cette relation commerciale très injuste» avec la Chine, a tweeté le président en fin d'après-midi détaillant lui-même les nouveaux tarifs douaniers.

A partir du 1er octobre, 250 milliards de dollars de marchandises importées seront frappées de 30% de taxes punitives contre 25% actuellement. En outre, les 300 milliards de dollars d'importations restantes seront taxées à hauteur de 15% au lieu de 10% à partir du 1er septembre.

Pour éviter que le consommateur --et électeur-- américain ne soit trop pénalisé pour ses achats de la période des fêtes, le président a maintenu le report au 15 décembre de cette mesure pour une liste de produits de grande consommation, notamment électroniques.

«Impossible de planifier»

La Chine a annoncé vendredi son intention d'imposer de nouveaux droits de douane sur 75 milliards de dollars d'importations en provenance des Etats-Unis, en représailles aux taxes douanières supplémentaires que prévoit d'instaurer prochainement Washington.

Pour le président c'est une «décision politiquement motivée» et peu après l'annonce de Pékin il s'est lancé dans une salve de tweets au ton particulièrement agressif. «Nous n'avons pas besoin de la Chine et, franchement, on se porterait bien mieux sans eux», a écrit le locataire de la Maison Blanche.

La Fédération américaine des distributeurs a vivement réagi. «Il est impossible de planifier l'avenir dans ce type d'environnement. Il est clair que la stratégie de cette administration ne fonctionne pas», a-t-elle estimé.

Dans sa série de messages, Donald Trump avait aussi «ordonné» aux sociétés américaines «de commencer immédiatement à chercher des alternatives à la Chine, y compris de rapatrier vos sociétés et de fabriquer vos produits aux Etats-Unis». C'est ce dernier tweet qui a effrayé investisseurs et entrepreneurs.

Tempête à Wall Street

Les premiers ont vendu en masse les titres des entreprises qui potentiellement seraient les plus affectées. Exit donc les actions de Caterpillar et ses engins de chantiers, les constructeurs automobiles et ceux de micro-processeurs. Apple a pour sa part vu plus de 44 milliards de dollars de valeur en bourse partir en fumée et le Dow Jones, le principal indice de Wall Street a fini sur sa deuxième plus forte baisse de l'année.

Depuis un an que Donald Trump a déclenché son combat à coups de tarifs douaniers punitifs contre les pratiques commerciales de l'Empire du Milieu qu'il juge «déloyales», nombre d'entreprises américaines ont cherché des alternatives dans des pays voisins à bas coûts.

Mais la transition est difficile, coûteuse, et les infrastructures souvent insuffisantes. La Chambre de commerce américaine avait elle lancé un appel au calme. «Nous ne voulons pas d'une nouvelle détérioration des relations sino-américaines», avait-elle expliqué, soulignant que «40 ans de relations commerciales entre nos deux pays ont été pour l'essentiel productives, constructives et mutuellement bénéfiques». Donald Trump n'a finalement plus fait allusion à son «ordre».

Coup dur pour l'économie mondiale

Insatisfait des avancées des négociations entre les deux partenaires commerciaux et se jugeant trompé par son homologue Xi Jinping, Donald Trump avait annoncé le 13 août que les 300 milliards de dollars de produits importés de Chine qui avaient jusque-là échappés à l'affrontement seraient également taxés.

C'est à ce nouveau coup qu'a réagi Pékin vendredi avec des mesures reflétant les représailles américaines, mais sur seulement 75 milliards de dollars de produits importés des Etats-Unis. Pour faire bonne mesure, les Chinois ont aussi rétabli une taxe de 25% sur les importations automobiles américaines.

Cette guerre commerciale entre les deux premières économies du monde crée énormément d'incertitude et pèse sur la croissance à un moment où l'Europe est fragilisée par les crises politiques en Italie et au Royaume-Uni et une Allemagne au bord de la récession.

G7 tendu

Donald Trump aura sans doute des explications à donner à ses collègues du G7, qu'il doit normalement retrouver samedi en France.

Le président de la Banque centrale américaine, Jerome Powell, a fait écho aux inquiétudes pour la croissance mondiale vendredi matin, peu avant l'éruption de tweets de Donald Trump. Il a souligné que si les perspectives économiques américaines restaient favorables, les tensions commerciales semblaient en revanche «jouer un rôle dans le ralentissement mondial et la faiblesse du secteur manufacturier (...) aux Etats-Unis».

Dans ce contexte, le patron de la Fed a cependant prévenu que la politique monétaire n'avait «pas de mode d'emploi» tout prêt. Le président, qui, en campagne pour sa réélection, sait que la bonne santé de l'économie en est un ingrédient indispensable, ne cesse d'attaquer la Banque centrale afin qu'elle baisse «fortement» ses taux pour faire de la croissance américaine «une fusée». (ats/nxp)

Créé: 23.08.2019, 23h41

Trump affirme qu'il «n'empêcherait pas» le patron de la Fed de démissionner

«Souhaitez-vous qu'il démissionne ?», lui a demandé un journaliste avant son départ pour le sommet du G7 en France? «S'il le faisait, je ne l'en empêcherais pas», a-t-il répondu, évoquant cet homme qu'il a nommé mais qu'il critique régulièrement avec véhémence.
«Je ne pense pas qu'il fait un bon boulot», a-t-il ajouté.

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