Pfizer écope d'une amende de 84,2 millions de livres

Grande-BretagneLe groupe pharmaceutique a été condamné pour avoir surfacturé un antiépileptique au système de santé publique britannique.

Le prix du médicament était plus cher que dans le reste de l'Europe.

Le prix du médicament était plus cher que dans le reste de l'Europe. Image: Archives/AFP

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Le géant pharmaceutique américain Pfizer a écopé d'une amende de 84,2 millions de livres (99 millions d'euros) pour avoir surfacturé un médicament antiépileptique au système de santé publique (NHS) britannique, a annoncé mercredi l'autorité de la concurrence britannique.

L'Autorité de la Concurrence et des Marchés (CMA) britannique reproche au groupe d'avoir imposé des prix beaucoup trop élevés pour ce traitement entre 2012 et 2013, augmentant d'autant la prise en charge qui revient au NHS.

Les dépenses du NHS pour le médicament en question, des cachets de phénytoïne, sont passés de 2 millions de livres par an en 2012 à environ 50 millions en 2013, selon un communiqué. Son tarif a ensuite baissé quelque peu en 2014.

Prix plus élevé

Le prix du médicament était en outre bien plus élevé au Royaume-Uni que dans les autres pays européens où Pfizer le commercialise.

Le NHS n'avait d'autres choix que de payer pour compenser la hausse des prix puisque les personnes qui suivent le traitement, au nombre de 48'000 au Royaume-Uni, n'ont pas la possibilité d'en utiliser un autre sous peine de conséquences néfastes pour la santé.

Abus de position dominante

L'Autorité a par ailleurs infligé une amende de 5,2 millions de livres au distributeur du médicament, Flynn Pharma.

Le CMA, qui leur a demandé de baisser leurs prix, estime que les deux sociétés ont abusé de la position dominante qu'elles avaient sur ce marché, en surfacturant le médicament, qui était devenu en 2012 un générique et dont le prix n'était de ce fait plus soumis à régulation.

«Les sociétés ont délibérément profité» de cette occasion «pour augmenter le prix d'un médicament sur lequel compte des milliers de patients», explique dans le communiqué Philip Marsden, un responsable du CMA.

Selon lui, «ces hausses de prix exceptionnelles ont coûté au NHS et au contribuable des dizaine de millions de livres». (afp/nxp)

Créé: 07.12.2016, 09h44

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