USA-Chine: hausse des droits de douane reportée

Guerre commercialePrévue pour le 1er mars, cette hausse est reportée après des «progrès significatifs» dans les négociations, selon Trump.

Donald Trump a fait cette annonce dimanche sur Twitter.

Donald Trump a fait cette annonce dimanche sur Twitter. Image: AFP

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Donald Trump s'est dit satisfait de la tournure que prennent les négociations commerciales avec Pékin dimanche et a annoncé une prolongation de la trêve dans le conflit qui oppose les deux premières puissances économiques mondiales.

Les Etats-Unis vont reporter une hausse des droits de douane sur plus de 200 milliards de dollars d'exportations chinoises après des «progrès significatifs» dans les négociations commerciales, a annoncé dimanche le président américain sur Twitter.

«Je suis heureux d'annoncer que les Etats-Unis ont fait des progrès significatifs sur des problèmes structurels importants comme la protection de la propriété intellectuelle, les transferts de technologies, l'agriculture, les services, les changes et de nombreux autres sujets», a-t-il écrit sur son compte Twitter. «En conséquence (...) je reporterai la hausse des droits de douane maintenant prévue pour le 1er mars».

Peu après, Pékin a réagi dans des termes identiques, l'agence officielle «Chine nouvelle» faisant également état de «progrès significatifs» et énumérant les mêmes domaines dans lesquels ces progrès ont été enregistrés. M. Trump, qui ne décolère pas contre l'énorme déficit bilatéral des Etats-Unis (plus de 330 milliards de dollars), n'a pas dit quelle serait la durée de ce nouveau délai de grâce.

Mais lors d'un discours dimanche soir devant les gouverneurs des Etats américains, il a annoncé «si tout va bien, (...) de très grandes nouvelles dans la semaine qui s'ouvre ou la suivante».

«Il s'agira de loin du plus grand accord commercial jamais conclu (...) Nous en sommes très proches», s'est-il félicité. «Nous nous sommes placés en position de force pour la première fois depuis 35 ans ou peut-être beaucoup plus mais les Chinois ont été formidables. Nous voulons un accord qui soit bon pour nos deux pays et c'est vraiment ce que nous allons faire», a-t-il promis.

Donald Trump a indiqué une nouvelle fois sur Twitter qu'il rencontrerait son homologue chinois Xi Jinping pour conclure un accord «si les deux parties font des progrès supplémentaires».

Les deux hommes devraient se retrouver sur les terres du président en Floride, dans sa résidence privée de Mar-a-Lago, adjacente à un des terrains de golf les plus prestigieux de l'empire Trump. Pour l'heure, la partie chinoise n'a pas indiqué si elle acceptait cette invitation.

Les Etats-Unis devaient imposer 25% de tarifs douaniers sur 200 milliards de dollars d'importations de produits chinois, déjà taxés à 10% à minuit et une minute le 2 mars. Toutefois le président américain avait laissé entendre depuis plusieurs jours qu'il était ouvert à une prolongation de la trêve conclue fin novembre si un véritable accord se dessinait.

Négociations sans interruption

Les négociateurs chinois et américains s'étaient retrouvés mardi dans la capitale américaine pour le quatrième tour de négociations depuis le début de l'année. Les négociateurs américains étaient à Pékin la semaine précédente.

Les pourparlers à Washington --y compris au niveau ministériel jeudi et vendredi-- avaient été prolongés de deux jours jusqu'à dimanche. Vendredi, après une rencontre avec Liu He le vice-Premier ministre chinois négociateur en chef de Pékin, M. Trump avait déjà fait montre d'optimisme sur une issue positive aux négociations.

Liu He avait remis à Donald Trump une lettre dans laquelle le président chinois adoptait aussi un ton positif. Xi Jinping disait espérer que les discussions se poursuivraient dans une atmosphère de «respect mutuel, de coopération» et dans un esprit «gagnant-gagnant» pour aboutir à un accord «mutuellement bénéfique».

Peu de détails

Peu de détails concrets ont filtré des négociations et c'est le président lui-même qui semble en assurer la médiatisation. Ni les services du Représentant américain au commerce, Robert Lighthizer qui dirige les négociations, ni le Trésor n'ont communiqué durant le week-end.

M. Trump avait affirmé vendredi qu'un accord sur la monnaie avait été trouvé --les Américains se plaignent depuis longtemps que la monnaie chinoise est sous-évaluée-- et Robert Lighthizer avait évoqué «d'importants progrès» réalisés sur l'épineuse question des transferts forcés de technologies pour les entreprises américaines travaillant en Chine.

Le ministre américain de l'Agriculture avait aussi évoqué l'engagement des Chinois à acheter 10 millions de tonnes de soja. Outre le transfert de technologie, les Etats-Unis reprochent à la Chine d'autres pratiques commerciales «déloyales» et réclament des réformes structurelles pour y mettre fin.

M. Trump veut aussi une réduction drastique de l'énorme déficit commercial de plus de 330 milliards de dollars avec la Chine. Washington réclame de surcroît le respect des droits de propriété intellectuelle, la fin du piratage informatique et la levée de barrières non tarifaires, comme par exemple les subventions publiques.

L'optimisme affiché par le président devrait aider à soutenir les marchés boursiers dans le monde entier. Les investisseurs inquiets des conséquences pour la croissance de cet affrontement ont vendu ou acheté au gré des informations positives ou pessimistes qui ont filtré ces derniers mois.

La banque centrale américaine comme le Fonds monétaire international (FMI) ont régulièrement mis en garde sur les conséquences délétères qu'une guerre commerciale prolongée pourrait avoir pour la croissance mondiale. (afp/nxp)

Créé: 25.02.2019, 00h43

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