Des millions d'utilisateurs Yahoo! se font voler leurs images

InternetL'agence de surveillance britannique GCHQ, avec l'aide de son pendant américain NSA, a intercepté les images de webcams de millions d'utilisateurs de Yahoo!, selon des documents révélés par Edward Snowden.

Des images webcam de millions d'utilisateurs stockées à leur insu.

Des images webcam de millions d'utilisateurs stockées à leur insu. Image: Archives/photo d'illustration/Keystone

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Les révélations de l'informaticien américain sur des images webcam volées ont suscité l'indignation du géant de l'internet.

Sur une première période de six mois en 2008, un programme du GCHQ a recueilli des plans fixes de conversations vidéo de plus d'1,8 million d'utilisateurs de comptes Yahoo!, a affirmé le journal britannique The Guardian, citant des documents secrets obtenus par Edward Snowden.

Parmi ces images figurent «une quantité substantielle de communications explicitement sexuelles», a ajouté le quotidien dans son édition internet, précisant que le GCHQ s'était efforcé tant bien que mal de les garder hors de portée de son personnel.

«Violation de la vie privée»

Le programme baptisé Optic Nerve a été mis en place en 2008 et était encore opérationnel en 2012, selon un document interne du GCHQ. Il collectait «en vrac» des images, c'est-à-dire indépendamment du profil des utilisateurs d'internet, et sauvegardait une image toutes les cinq minutes.

Il visait à expérimenter la reconnaissance faciale automatique afin de surveiller des cibles actuelles du GCHQ mais aussi d'en acquérir de nouvelles. L'utilisation de ces données se faisait via un outil informatique de la NSA, selon The Guardian.

Yahoo! a fait part de sa colère, estimant que si ces informations étaient vraies, elles constituaient «un niveau sans précédent de violation de la vie privée de nos utilisateurs, ce qui est complètement inacceptable».

«Nous n'étions pas au courant et nous ne tolérons pas» cette activité, si elle est confirmée, a ajouté une porte-parole de Yahoo!. «Nous appelons les gouvernements du monde entier à réformer la législation sur la surveillance pour qu'elle soit en accord avec les principes que nous avons exposés en décembre», a-t-elle poursuivi.

Multiples révélations de Snowden

Elle faisait référence à l'appel lancé par huit géants de l'internet pour que le président américain Barack Obama encadre les pratiques de surveillance, les révélations de l'ex-consultant de la NSA Edward Snowden ayant sérieusement entamé leur capital confiance auprès des utilisateurs. «Nous sommes déterminés à préserver la sécurité (de nos utilisateurs) et de poursuivre nos efforts pour augmenter l'encodage de tous nos services», a assuré la porte-parole de Yahoo!.

Depuis plusieurs mois, l'Américain Edward Snowden est à l'origine de multiples révélations sur la NSA et le GCHQ, qui ont profondément embarrassé Washington et Londres. Il s'est vu octroyer en août le statut de réfugié en Russie pour un an. (afp/nxp)

Créé: 27.02.2014, 19h02

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