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Source d’énergie futureLa course à la fusion s’intensifie

De plus en plus de projets autour du monde tentent de maîtriser cette réaction nucléaire ne requérant que des atomes d’hydrogène. Ce qu’ils promettent? Une future source d’énergie sûre et inépuisable.

Vue intérieure d’un tokamak, réacteur à fusion nucléaire confinant le plasma d’hydrogène.
Vue intérieure d’un tokamak, réacteur à fusion nucléaire confinant le plasma d’hydrogène.
EUROfusion/CC BY 4.0

Disposer d’une source d’énergie permanente, inépuisable et non polluante? Tel est le doux rêve caressé par les scientifiques travaillant sur la fusion nucléaire, une réaction entre atomes qui, contrairement à la fission utilisée dans les centrales actuelles, ne produit presque aucun déchet radioactif.

Un horizon qui semble se rapprocher de plus en plus vite. L’Angleterre vient ainsi de mettre sous tension son réacteur baptisé MAST Upgrade, une infrastructure visant à mieux étudier cette technologie complexe que personne n’arrive encore à maîtriser, malgré la découverte de ses principes théoriques dès 1920.

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