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IndustrieLe président de Swissmem anticipe des licenciements massifs

La faîtière de l’industrie est très inquiète. Le gel des activités dû à la pandémie devrait balayer des dizaines de milliers d’emplois en Suisse.

Hans Hess.
Hans Hess.
KEYSTONE
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Le secteur industriel suisse risque d'être touché par une vague massive de licenciements au cours des prochaines années, en raison des nombreux contrats suspendus ou annulés suite aux mesures de confinement prises pour endiguer la propagation de la Covid-19.

Dans un entretien paru vendredi dans la NZZ, le président de Swissmem, Hans Hess, a rappelé que la crise financière de 2008 s'était soldée par la perte de plus de 20'000 emplois industriels. Selon lui, la crise sanitaire actuelle pourrait être d'une ampleur similaire pour la branche ces prochaines années.

A fin 2019, l'industrie des machines, des équipements électriques et des métaux (MEM) employait encore quelque 325'000 personnes en Suisse, ce qui signifie qu'un peu plus de 6% des postes sont menacés.

La déclaration du président de la faîtière des industries helvétiques ressemble à un revirement, après les propos tenus en mars lors de la conférence annuelle de Swissmem. Tout en anticipant des ventes en fort recul pour la branche, il avait alors affirmé que le recours au chômage partiel serait sans doute suffisant pour surmonter la crise sans avoir à licencier.

Il y a tout juste deux semaines sont tombés les chiffres du secteur pour le premier trimestre 2020. Les chiffres d'affaires pour l'ensemble de la branche ont accusé une contraction de 5,7%, mais les conséquences de la pandémie ne devraient se faire pleinement sentir dans l'industrie MEM qu'aux deuxième et troisième trimestres, selon la faîtière.

La nouvelle position de M. Hess correspond également au tableau brossé par l'autre association de la branche, Swissmechanics. Plus représentative des petites et moyennes entreprises (PME), cette dernière avait révélé que ses membres s'attendaient à licencier quelque 16% de leurs effectifs.