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AstrophysiqueL’hypothèse extraterrestre qui fait débat

A-t-on détecté, en 2017, un engin conçu par une intelligence alien? C’est ce que prétend une sommité de Harvard dans un livre.

Vue d’artiste d«‘Oumuamua», cet objet étrange apparu dans le système solaire en 2017. Astéroïde ou vestige d’engin extraterrestre? Le débat continue avec un livre écrit par une sommité en astrophysique.
Vue d’artiste d«‘Oumuamua», cet objet étrange apparu dans le système solaire en 2017. Astéroïde ou vestige d’engin extraterrestre? Le débat continue avec un livre écrit par une sommité en astrophysique.
Getty Images

«‘Oumuamua», littéralement «éclaireur» en langue hawaïenne. Le mot chante à l’oreille, tel un murmure. Tout aussi étrange est l’objet qu’il désigne. Le 19 octobre 2017, un télescope d’Hawaï observe un corps interstellaire qui se trouve à environ 30 millions de kilomètres de notre globe. Ce qui apparaît comme un point lumineux est d’abord catalogué comme une comète par l’Union astronomique internationale. Avant d’être reclassé, une semaine plus tard, parmi les astéroïdes. Jusque-là, tout est somme toute assez banal. Mais l’observation, qui durera onze jours, au-delà desquels notre astéroïde met le cap vers la constellation de Pégase et sort de tout champ télescopique, va l’être un peu moins.

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