Après 9 jours de traque, la police réduit ses effectifs

Meurtres au Canada Malgré d'importants moyens déployés dans le nord du Manitoba, les deux jeunes suspectés d'avoir tué un couple et un sexagénaire restent introuvables.

Kam McLeod, 19 ans, et Bryer Schmegelsky, 18 ans, font l'objet d'une vaste chasse à l'homme dans le nord du Manitoba.

Kam McLeod, 19 ans, et Bryer Schmegelsky, 18 ans, font l'objet d'une vaste chasse à l'homme dans le nord du Manitoba. Image: Keystone

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La police canadienne a annoncé mercredi qu'elle allait réduire ses recherches dans une région inhospitalière du Manitoba (centre) pour tenter de retrouver deux jeunes Canadiens soupçonnés de trois meurtres, introuvables après neuf jours de traque.

L'armée de l'air, qui participait aux opérations depuis le week-end dernier avec deux avions équipés de matériel de surveillance sophistiqué, va se retirer et le nombre de policiers maintenus dans la région de Gillam pour cette enquête va être diminué dans les prochains jours, a annoncé une porte-parole de la Gendarmerie royale du Canada (GRC, police fédérale), Jane MacLatchy.

«Au cours de la prochaine semaine, la GRC commencera à réduire les opérations de recherche dans le nord du Manitoba», a-t-elle déclaré lors d'une conférence de presse. «Nous n'arrêterons pas tant que nous n'aurons pas trouvé les suspects», «ce n'est pas terminé», a-t-elle insisté.

Région «immense et impitoyable»

«Au cours de la dernière semaine, nos policiers ont tout mis en oeuvre pour trouver les suspects», Kam McLeod, 19 ans, et Bryer Schmegelsky, 18 ans, a rappelé la commissaire-adjoint.

Dans cette région «immense et impitoyable» couverte de forêts marécageuses peuplées d'ours et d'insectes piqueurs, la police a «ratissé environ 11'000 km2», fouillé plus de 500 habitations, exploré les pistes de plus de 250 renseignements, a-t-elle précisé.

La vaste chasse à l'homme a également impliqué des chiens spécialisés, un drone, des hélicoptères, des patrouilles en véhicules blindés et deux avions de l'armée de l'air, un C130 Hercules et un CP 140 Aurora, équipé de caméras infrarouge.

«Malgré ces efforts extraordinaires, il n'y a toutefois eu aucune observation confirmée des suspects» depuis la découverte de leur véhicule incendié, le 23 juillet à une quarantaine de kilomètres de Gillam (nord du Manitoba).

Les deux fugitifs ont abouti dans la région de Gillam, située à plus de 1000 km au nord de Winnipeg, la capitale du Manitoba, au terme d'une cavale en voiture de plus de 3000 km à partir de la Colombie-Britannique.

Morts ou en fuite?

Ils sont formellement accusés du meurtre sans préméditation d'un professeur de botanique de 64 ans, Leonard Dyck. Ils sont également soupçonnés d'avoir tué un jeune Australien de 23 ans, Lucas Fowler, et son amie américaine Chynna Deese, 24 ans, dont les corps avaient été trouvés le 15 juillet le long d'une route dans le nord de la Colombie-Britannique (ouest).

Dimanche soir, suite à un renseignement jugé «crédible», la police canadienne avait concentré ses recherches sur une petite localité située à une centaine de km au sud-ouest de Gillam, York Landing. La zone a été passée au peigne fin, en vain.

Interrogée par un journaliste, la porte-parole de la police fédérale n'a pas exclu mercredi que les deux fugitifs soient morts, ou qu'ils aient réussi à quitter la région de Gillam en déjouant l'important dispositif policier. Elle a appelé les Canadiens à signaler à la police tout suspect potentiel.

Mercredi après-midi, la police de l'Ontario, province située au sud-est du Manitoba, a annoncé avoir reçu un signalement d'un véhicule suspect dont les deux occupants correspondent au profil des suspects. La voiture a été aperçue dans la petite bourgade de Kapuskasing, au centre de l'Ontario, à plus de 1000 kilomètres de Gillam à vol d'oiseau.

(afp/nxp)

Créé: 31.07.2019, 22h33

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