«Attaque d'envergure» contre l'armée au Burkina

AfriqueAu moins une dizaine de militaires tués dans une des plus graves attaques contre l'armée au Burkina Faso lundi.

Image d'archive de soldats burkinabè.

Image d'archive de soldats burkinabè. Image: AFP

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Au moins une dizaine de militaires ont été tués lundi lors d'une «attaque d'envergure» de «groupes armés terroristes» dans le nord du Burkina Faso, qui pourrait être la plus meurtrière qu'ait subie l'armée burkinabè.

«Au petit matin, le détachement militaire de Koutougou, province du Soum, a été la cible d'une attaque d'envergure perpétrée par des groupes armés terroristes», a annoncé l'état-major général des armées burkinabè dans un communiqué. «Dans les rangs des forces nationales, un bilan provisoire fait état de plus d'une dizaine de militaires tombés et plusieurs blessés», précise l'état-major, qui qualifie de «terroristes» les groupes djihadistes .

Selon plusieurs sources sécuritaires, d'autres soldats sont «portés disparus» et le bilan pourrait dépasser la vingtaine de morts, faisant de cette attaque la plus meurtrière dans la région.

Tirs à l'arme lourde

Jusque-là, la plus grave attaque djihadiste, jamais perpétrée contre l'armée burkinabé avait fait 12 morts à Nassoumbou, également dans la province du Soum, en décembre 2016. Une quarantaine d'assaillants, à bord de véhicules pick-up et de motos, avaient attaqué un poste militaire situé à une trentaine de kilomètres du Mali.

L'armée burkinabè avait aussi subi un revers sans précédent en mars 2018, lorsqu'une attaque djihadiste, avait dévasté son état-major général, en plein centre-ville de la capitale Ouagadougou, faisant huit morts.

Lundi, l'attaque contre le détachement militaire de Koutougou «a débuté vers 5H00 (locales et GMT). Les assaillants ont effectué plusieurs tirs à l'arme lourde, incendiant une grande partie du camp de base et des engins», a précisé à l'AFP une source sécuritaire.

«En réaction à cette attaque barbare, une vaste opération aérienne et terrestre de ratissage a permis de neutraliser de nombreux assaillants», a assuré l'état-major, sans donner plus de détail.

Plusieurs attaques meurtrières

Le nord du Burkina a été le théâtre de plusieurs attaques meurtrières ces derniers mois, mais qui ont plutôt visé des civils. Quinze personnes ont péri fin juillet dans l'attaque du village de Diblou, et en juin, au moins 51 personnes ont été tuées dans quatre attaques.

Cependant les 14 et 15 août, quatre militaires ont été tués par l'explosion d'une engin artisanal qui a fait sauter leur véhicule sur une route du Nord, puis trois policiers ont été tués dans une embuscade.

Pays sahélien pauvre d'Afrique de l'Ouest, le Burkina Faso s'enfonce depuis quatre ans et demi dans une spirale de violences, attribuées à une douzaine de groupes, certains affiliés à Al-Qaïda et d'autres à l'Etat islamique. Les attaques djihadistes , de plus en plus fréquentes et meurtrières, en particulier dans le nord et l'est du pays, ont fait plus de 500 morts.

L'armée impuissante

Les forces burkinabés, manquant de moyens, semblent incapables d'enrayer les attaques et les djihadistes , étendent leur influence sur des zones de plus en plus grandes. Ils disposeraient de plusieurs centaines de militants armés dans le pays, avait confié en mai une source militaire française à l'AFP.

Cinq Etats du Sahel (Mauritanie, Mali, Niger, Burkina Faso et Tchad - le G5 Sahel) ont constitué une force militaire multinationale pour lutter contre les multiples groupes djihadistes qui sévissent dans la région, mais cette force peine à monter en puissance.

Au moins 17'000 personnes ont dû fuir leurs foyers dans le nord du pays en raison de ces violences, avait indiqué le Comité international de la Croix-Rouge fin mai. Mi-juillet, les autorités ont prorogé de six mois l'état d'urgence, en vigueur depuis décembre 2018 dans plusieurs provinces du pays.

(afp/nxp)

Créé: 19.08.2019, 23h17

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