Clash diplomatique entre les Etats-Unis et Israël

Kerry «Insulté»Le ministre israélien de la Défense a été forcé de présenter des excuses après que la Maison Blanche a condamné sa diatribe contre John Kerry.

A droite, le ministre israélien de la Défense Moshé Yaloon, a tenu des propos virulents à l'égard du ministre des Affaires étrangères américain John Kerry ici à gauche de l'iamge.

A droite, le ministre israélien de la Défense Moshé Yaloon, a tenu des propos virulents à l'égard du ministre des Affaires étrangères américain John Kerry ici à gauche de l'iamge. Image: AFP

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Un nouveau clash diplomatique a éclaté mardi entre Israël et son allié stratégique américain après une virulente attaque personnelle du ministre israélien de la Défense Moshé Yaalon contre le secrétaire d'Etat John Kerry, accusé de ne rien comprendre au conflit israélo-palestinien.

Moshé Yaalon a été forcé de présenter tard mardi des excuses après que la Maison Blanche et le département d'Etat américain eurent condamné sa diatribe.

Moshé Yaalon a assuré qu'il «n'avait eu aucune intention d'offenser le secrétaire d'Etat» et qu'il appréciait «les multiples efforts déployés par John Kerry pour faire avancer la paix entre Israël et les Palestiniens».

«Obsession incompréhensible»

Dans des conversations privées rapportées mardi par un quotidien israélien, le ministre de la Défense avait accusé John Kerry d'être «animé par une obsession incompréhensible et une sorte de messianisme», ajoutant que ce dernier n'avait rien à lui apprendre du conflit avec les Palestiniens.

«La seule chose susceptible de nous sauver est que John Kerry remporte le prix Nobel (de la Paix) et nous laisse tranquilles», avait ironisé Moshé Yaalon, selon le journal Yediot Aharonot.

«Remarques insultantes et inappropriées»

Le département d'Etat américain a jugé «insultants» ces déclarations alors que John Kerry s'efforce depuis juillet dernier de parvenir à un accord de paix entre Israël et les Palestiniens.

«Les remarques du ministre de la Défense, si elles sont confirmées, sont insultantes et inappropriées, en particulier compte tenu de ce que font les Etats-Unis pour la sécurité d'Israël», a déclaré sa porte-parole Jennifer Psaki.

La Maison Blanche elle-même a réagi avec force, considérant que l'attaque de Moshé Yaalon était «choquante et déplacée». «Nous attendons du premier ministre (Benjamin Netanyahu) qu'il règle cette affaire en exprimant publiquement son désaccord avec les propos visant le secrétaire Kerry», a ajouté un responsable américain.

Pas de démenti

Moshé Yaalon avait auparavant tenté en vain de calmer le jeu, en publiant un communiqué dans lequel il qualifiait les Etats-Unis de «plus importants alliés» d'Israël, mais sans démentir les propos qui lui avaient été prêtés.

«Bibi »Netanyahu a pris ses distances vis-à-vis de son ministre de la Défense, sans le désavouer nommément. «Il y a parfois des divergences avec les Etats-Unis, mais elles portent toujours sur le fond et non sur les personnes», a rappelé Benyamin Netanyahu devant le Parlement.

De son côté, le président Shimon Peres a salué «l'extraordinaire engagement du secrétaire d'Etat Kerry en faveur de la paix».

Le plan «ne vaut pas le papier sur lequel il est écrit»

Moshé Yaalon, un faucon du gouvernement Netanyahu, a critiqué plus spécifiquement des propositions américaines sur la sécurité dans la vallée du Jourdain, le long de la frontière avec la Jordanie.

«Le plan américain de sécurité qui nous a été présenté ne vaut pas le papier sur lequel il est écrit. Il n'assure ni la sécurité ni la paix», a-t-il tranché, toujours selon des conversations citées par Yediot Aharonot.

«Pour le moment, nous sommes les seuls à avoir concédé quelque chose - la libération de prisonniers (palestiniens) - alors que les Palestiniens n'ont rien donné», s'est plaint Moshé Yaalon, membre du Likoud (droite nationaliste) de Benyamin Netanyahu.

Nouvelles constructions dans les colonies

Israël s'est engagé à relâcher par étapes un total de 104 détenus palestiniens pour relancer des négociations avec les Palestiniens. Lors des trois premières phases, les libérations se sont accompagnées d'annonces de constructions dans les colonies.

Un autre accroc israélo-américain a eu lieu mardi après une déclaration du ministre israélien du Logement Uri Ariel, fervent partisan de la colonisation, qui a assuré que les récents projets de construction annoncés par Israël l'avaient été «en coordination» avec les Etats-Unis.

Kerry vilipendé dans la presse

Un haut diplomate américain, réitérant la condamnation américaine des colonies, a affirmé que John Kerry n'avait «jamais rencontré ni parlé avec Uri Ariel et que par conséquent rien n'avait été coordonné ou agréé avec lui».

De hauts responsables israéliens, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat, ont récemment vilipendé John Kerry dans la presse. L'un d'eux a même reproché au secrétaire d'Etat de ne pas savoir lire les cartes présentées.

Malgré sa détermination, John Kerry, qui a effectué dix voyages dans la région depuis mars 2013, n'a jusqu'à présent pas réussi à convaincre les deux camps de se rallier à un plan de paix.

Les relations entre le gouvernement de Benyamin Netanyahu et l'administration Obama ont été marquées depuis 2008 par des désaccords à répétition, qu'il s'agisse du nucléaire iranien ou du processus de paix au Proche-Orient. (ats/nxp)

Créé: 14.01.2014, 17h59

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