Coulées de boue: le bilan monte à 17 morts

Etats-UnisDe fortes pluies pendant deux jours d'affilée dans le sud de la Californie ont entraîné des glissements de terrain importants.

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur?

Dix-sept morts, des dizaines de disparus et de centaines de maisons détruites ou abimées - dont celle de la grande prêtresse des médias américains Oprah Winfrey: les coulées de boue dévastaient la région de Santa Barbara mercredi un mois après des incendies rageurs.

Dans cette région, d'ordinaire l'une des plus bucoliques et majestueuses de Californie, les pluies torrentielles de lundi et mardi, les premières depuis dix mois, se sont transformées en véritables calamités.

Sans végétation pour retenir la terre, celle-ci s'est affaissée sur des centaines de mètres tandis que les rivières montaient jusqu'à plusieurs mètres, charriant boue et rochers et détruisant tout sur son passage.

Paysage de désolation

«Nous sommes tristes d'annoncer que le bilan des victimes est monté à 17 personnes», a déclaré Bill Brown, le shérif du comté de Santa Barbara lors d'une conférence de presse, ajoutant que d'autres personnes étaient encore en train «d'agoniser» dans l'attente de nouvelles de leurs proches: treize personnes étaient encore portées disparues.

M. Brown a décrit des opérations de secours «massives» avec plus de 500 personnes mobilisées, et a qualifié de «stupéfiantes l'étendue et l'ampleur de la dévastation». Les pompiers du comté de Santa Barbara ont dit avoir secouru une adolescente de 14 ans qui était coincée depuis des heures dans une maison effondrée de Montecito. «Nous réalisons que ce sera une route longue et difficile pour nous et notre communauté», a encore déclaré le shérif Brown. Le comté a également confirmé 28 blessés. Quelque 30'000 personnes faisaient l'objet d'évacuations obligatoires ou conseillées.

Mercredi, Montecito, bourgade cossue voisine de Santa Barbara au bord du Pacifique, à deux heures au nord de Los Angeles, était transformée en paysage de désolation. Les rues et routes étaient envahies de boue ou coupées par des rocs ou des voitures écrasées par les arbres déracinés. Des rochers avaient pris la place de maisons en ruines sur le trajet des torrents de boue. Et quelques mètres plus loin, d'autres habitations avaient été totalement épargnées.

A travers la petite ville prisée des célébrités, des ouvriers s'affairaient pour dégager les rues et réparer les câbles électriques qui pendaient, certains pylônes gisant sur le sol.

La maison d'Oprah Winfrey à Montecito a été touchée par le désastre. La présentatrice, actrice et productrice superstar a posté sur Instagram des vidéos de son jardin rempli d'une boue dans laquelle elle s'enfonçait jusqu'à mi-mollet, et jonché de débris. «Ici il y avait la clôture du voisin, elle a été emportée», remarque-t-elle.

La vedette - dont le discours aux Golden Globes dimanche a déclenché un mouvement en faveur de son hypothétique candidature à la présidentielle de 2020 - a également mis en ligne une vidéo d'un feu brûlant à côté de chez elle à cause d'une fuite de gaz, et montrant des hélicoptères survolant la zone.

«J'ai vécu ici toute ma vie je n'ai jamais rien vu de pareil», a par ailleurs raconté à l'AFP Melissa Ausanka-Crues, infirmière de 29 ans. «Nous avons eu de la chance, nous étions seulement sous ordre d'évacuation volontaire et avons décidé de rester à cause de tous les animaux que nous avons ici, on venait de rentrer de l'évacuation à cause de l'incendie» Thomas raconte-t-elle. «On habite à 750 mètres d'ici et il n'y a rien eu», conclut-elle.

Gala, qui refuse de donner son nom de famille, vient quant à elle de retrouver l'électricité chez elle et est choquée de ce qu'elle découvre en rallumant la télévision et internet: «je ne savais pas ce qui se passait (...) à deux pâtés de maison. Ils auraient dû rendre les évacuations obligatoires».

D'après Amber Anderson, porte-parole des pompiers de Santa Barbara citée dans la presse locale, environ 100 maisons ont été détruites et 300 ont été endommagées par les coulées de boue.

Des portions d'autoroutes étaient fermées pour encore plusieurs jours, les rues de Montecito étaient emplies de boue. Le trafic ferroviaire aussi était perturbé à cause de voies recouvertes de terre.

Champ de bataille

«On dirait un champ de bataille de la première guerre mondiale», a commenté le shérif de Santa Barbara Bill Brown, cité dans le Los Angeles Times. «Nous essayons d'identifier les personnes qui pourraient être coincées et isolées dans des zones où nous n'avons pas pu accéder complètement», a-t-il ajouté sur la chaîne CBS.

Selon le National Weather Service, les chutes de pluie ont atteint 13 centimètres dans le comté de Ventura, qui avait été lui aussi fortement touché par le Thomas Fire le mois dernier.

Dans les environs de Los Angeles, un ordre d'évacuation a été émis pour une partie de la ville de Burbank, où se trouvent les studios Disney. Ces deux derniers jours, la pluie et la boue ont traîné des voitures hors des allées où elles étaient garées, les faisant descendre sur les routes.

«Il y a beaucoup de maisons, peut-être 40 à 45, affectées et quelques-unes endommagées» a déclaré le chef de bataillon des pompiers de Burbank John Owings à la chaîne locale KCAL9. A l'aéroport de Los Angeles, les inondations ont entraîné la fermeture de la zone des douanes au terminal 2. (afp/nxp)

Créé: 10.01.2018, 20h50

Galerie photo

Coulées de boue meurtrières en Californie

Coulées de boue meurtrières en Californie Des glissements de terrain ont tué plusieurs personnes en Californie, dans des zones qui avaient été dévastées en décembre par un important incendie.

Articles en relation

Au moins 13 morts dans des coulées de boue

Californie La plupart des zones affectées par ces coulées de boue, en Californie, ont été dévastées en décembre par un important incendie. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.