L'explosion d'une montgolfière tue 19 touristes à Louxor

EgypteDix-neuf touristes, principalement originaires d'Asie et d'Europe, ont été tués mardi dans l'explosion d'une montgolfière alors qu'ils survolaient la ville de Louxor. Aucun Suisse ne figure parmi les victimes.

Une victime gît au sol après l'accident de ballon près des véhicules de secours.


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La montgolfière s'était envolée à l'aube avec 21 personnes à son bord. Vers 7h (6h en Suisse), la directrice adjointe de l'hôtel Al Moudira de Louxor a entendu un «énorme bang», a-t-elle dit par téléphone. La montgolfière, en feu, a explosé à 300 mètres d'altitude, a indiqué une source au sein des services de sécurité égyptiens. Aucun Suisse ne figure parmi les victimes du plus meurtrier des accidents de ce type depuis une vingtaine d'années.

L'accident s'est produit sur la rive occidentale du Nil. Cette région abrite de nombreux vestiges archéologiques, comme des temples pharaoniques et les tombeaux de la Vallée des Rois, dont celui de Toutankhamon.

Enquête ouverte

La police a bouclé le champ de canne à sucre où s'est écrasé l'appareil, tandis que forces de l'ordre et habitants inspectaient les débris. Le Premier ministre Hicham Qandil a de son côté ordonné une enquête sur l'accident.

Selon la source de la sécurité, 19 personnes sont mortes, dont des ressortissants de Hong Kong, du Japon, de Grande-Bretagne, de France et de Hongrie.

A Berne, le Département fédéral des Affaires étrangères (DFAE) a assuré l'absence de Suisses dans l'accident. Le chef de la communication de l'agence de voyage Kuoni Suisse Peter Brun en a fait de même. Il a en revanche ajouté que Kuoni Suisse ne travaille pas avec la société responsable de ce vol en ballon. Pareil pour TUI Suisse et Hotelplan Suisse, également interrogés par l'ats.

Victimes françaises

Le ministère français des Affaires étrangères a pour sa part confirmé la mort de deux Français dans cet accident. Le porte-parole du ministère a précisé être en contact avec les familles.

Le voyagiste britannique Thomas Cook a indiqué que deux de ses clients avaient été tués et deux hospitalisés. Un bilan qui n'a pas été corroboré par le ministère britannique des Affaires étrangères. «Nous pensons qu'un petit nombre de Britanniques sont impliqués dans l'accident de Louxor», s'est contentée de déclarer une porte-parole.

A Hong Kong, le voyagiste ayant organisé leur séjour a annoncé que neuf ressortissants de la région figuraient probablement au nombre des touristes tués. Les cinq femmes et quatre hommes étaient âgés de 33 à 62 ans, a indiqué un responsable de l'agence Kuoni, Raymond Ng. Leurs familles sont attendues au Caire mardi, accompagnées par des représentants du voyagiste.

Au Japon, le voyagiste JTB a indiqué que quatre de ses clients étaient impliqués dans l'accident et que deux d'entre eux au moins avaient trouvé la mort.

Le saut qui sauve

Une employée de la société gestionnaire de la montgolfière, Sky Cruise, a indiqué que deux survivants, un touriste et le pilote de la montgolfière, avaient pu sauter du ballon à temps. Les montgolfières géantes comme celle qui a explosé mardi sont hautes de 40 mètres et peuvent transporter jusqu'à 25 passagers.

Selon Philippe Buron-Pilâtre de Rozier, spécialiste français des montgolfières, l'explosion peut s'expliquer par une fuite du raccord d'une bouteille de propane au ballon, suivie d'une étincelle, par exemple provoquée par un briquet ou une cigarette.

En 2009, 13 touristes étrangers avaient été blessés lorsque leur montgolfière s'était écrasée en heurtant un poteau téléphonique à Louxor en raison d'une surcharge de l'appareil, selon les enquêteurs.

D'ordinaire très fréquentée par les touristes, Louxor a été durement affectée par l'instabilité qui a suivi la chute en février 2011 du régime de Hosni Moubarak. La crise qui a suivi a provoqué une nette baisse des revenus du tourisme, secteur phare de l'économie égyptienne. (afp/ats/nxp)

Créé: 26.02.2013, 07h54

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