L’Italie ferme ses ports à 629 migrants sauvés des eaux

MéditerranéeRome et La Valette refusent d’accueillir les rescapés recueillis par l’«Aquarius». L’Espagne de Sanchez vole à leur secours.

Un groupe des 629 migrants récupérés par l’équipage de l’«Aquarius» s’apprête à monter à bord.

Un groupe des 629 migrants récupérés par l’équipage de l’«Aquarius» s’apprête à monter à bord. Image: Reuters

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«Basta. Sauver des vies est un devoir, transformer l’Italie en un immense camp de réfugiés n’est pas une option.» Pour réduire les flux migratoires, le nouveau ministre de l’Intérieur et patron de la Ligue, Matteo Salvini, avait menacé de fermer la porte aux migrants. C’est chose faite. Depuis ce week-end, il s’obstine à refuser de laisser accoster un bateau humanitaire, l’Aquarius , qui compte 629 migrants à bord. Pourtant, le bateau a procédé à six opérations de sauvetage et de transbordement dans la nuit de samedi à dimanche, sous instructions du Centre de coordination des secours maritimes italien (IMRCC).

Bloqué en pleine mer

Rome s’est tourné vers La Valette en lui demandant de les accueillir. Requête aussitôt rejetée par les autorités maltaises. Les sauvetages ayant eu lieu dans la zone de recherches libyenne, ils dépendent du centre de coordination des secours de Rome, pas de La Valette, ont-elles rétorqué. Lundi après-midi, c’est l’Espagne de Pedro Sanchez qui s’est finalement portée volontaire pour recevoir ces exilés dans le port de Valence afin d’«éviter une catastrophe humanitaire», a précisé Madrid. Une «victoire» pour Salvini, qui se réjouit de cette décision.

L’Aquarius, affrété par SOS Méditerranée et opéré en partenariat avec Médecins sans frontières (MSF), est donc resté bloqué depuis dimanche dans les eaux internationales entre la Sicile et l’île de Malte avec 123 mineurs non accompagnés, onze enfants en bas âge et sept femmes enceintes à son bord. «Tout est calme sur l’Aquarius. Les deux médecins de Médecins sans frontières (MSF) et SOS Méditerranée assurent que la situation est sous contrôle, bien que délicate. Le bateau est bondé. D’une capacité de 550 personnes, il en transporte actuellement 629, dont la plupart dorment dehors, sur le pont, exposés au froid, à l’eau et au vent, autant de naufragés qui ont déjà passé près d’une trentaine d’heures en pleine mer avant d’être sauvés», indiquait lundi matin l’envoyée spéciale d’Euronews Annelise Borges, qui se trouve à bord du navire. Parmi les rescapés de 26 nationalités différentes, près d’un quart est originaire du Soudan.

Indignation générale

«Nous ne pouvons pas imaginer que des préoccupations politiques prévalent sur la situation humanitaire de ces centaines de personnes tout juste sauvées d’une noyade certaine, et qui viennent de quitter l’enfer libyen», tonne pour sa part Francis Vallat, le président de SOS Méditerranée qui œuvre au quotidien pour que la Grande Bleue ne devienne pas un gigantesque cimetière.

Depuis quatre ans, rappelle l’association, au moins 15'000 hommes, femmes et enfants sont morts noyés en tentant la traversée sur des embarcations de fortune. En deux ans, les équipes de cette ONG ont secouru près de 30'000 personnes, dont 23% de mineurs. Par ailleurs, selon «La Repubblica», quelque 790 autres migrants auraient été sauvés au large de la Libye ce week-end par des marines marchandes et militaires italiennes et internationales. «Où allons-nous débarquer tous ces gens?» s’interroge Flavio Di Giacomo, porte-parole de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) en Italie, qui a réclamé dimanche soir une solution rapide.

C’est la première fois depuis l’arrivée au pouvoir de la coalition entre la Ligue et le Mouvement cinq étoiles (M5S, antisystème) que l’Italie bloque ses ports. Matteo Salvini avait fait campagne avant les législatives sur le thème de la fermeture des frontières aux migrants, et prévenu à maintes reprises qu’une fois au pouvoir, il ferait tout pour empêcher ces débarquements.

Reste que l’attitude du gouvernement italien suscite l’indignation, tant du côté de l’Union européenne et des Nations Unies que dans la péninsule italienne. Plusieurs ports, dont celui de Naples ou de Palerme, en Sicile, ont fait savoir dès dimanche qu’ils étaient prêts à accueillir l’Aquarius. «Si un ministre sans cœur laisse mourir en mer des femmes enceintes, des enfants, des personnes âgées, des êtres humains, le port de Naples est prêt à les accueillir», a affirmé sur Twitter le maire de la ville, Luigi de Magistris. (24 heures)

Créé: 11.06.2018, 19h52

«Nous sommes 700 à bord. Et ça devient tendu»

Il n’y a pas eu de disparus… mais c’était «un sauvetage éprouvant», confie un membre de l’équipe de SOS Méditerranée qui a secouru 229 migrants entassés sur deux canots. L’un d’entre eux s’est brisé, des dizaines de personnes sont tombées à l’eau. Toutes ont pu être sauvées.
«Les rescapés souffrent de nombreux maux, psychologiques et physiques», explique Craig Spencer, un médecin américain qui a effectué plusieurs missions à bord de l’Aquarius.

C’est le cas pour les 629 rescapés actuellement sur le navire-hôpital – 400, sauvés par la marine et les gardes-côtes italiens, ainsi que des navires marchands, ont été transférés sur ce bateau. «Il est très inquiétant que, de nouveau, les considérations politiques soient placées avant la sécurité de personnes fragiles», analyse Aloys Vimard, coordinateur de ce projet pour MSF. Il précise que «la situation médicale actuellement stable risque de se dégrader si aucune assistance médicale supplémentaire n’est fournie à certains patients».

En effet, la capacité d’accueil de l’Aquarius est d’environ 550 personnes. Le responsable de MSF poursuit: «De nombreuses personnes se plaignent de symptômes généralisés qui comprennent la fatigue, la déshydratation, l’insolation, des douleurs musculaires, des maux de tête, ou encore des étourdissements. Nous pouvons traiter ces pathologies et stabiliser l’état de ces personnes, mais si les conditions de stress et de surpopulation à bord persistent, nous craignons que ces symptômes se généralisent, au-delà de nos capacités de traitement à bord.»

En outre, sept femmes enceintes sont sur le bateau. Elles sont «extrêmement vulnérables à une dégradation des conditions de vie».

L’état de santé de certains migrants tombés à l’eau inquiète. «Ils ont pu être réanimés et leur état de santé s’est amélioré en 24 heures. Mais ils risquent de développer rapidement des problèmes pulmonaires à cause de l’eau de mer absorbée.» En outre, d’après Aloys Vimard, il y a parmi les rescapés «quinze cas de graves brûlures dues au contact, pendant plusieurs heures, de la peau avec le mélange d’eau salée et de gasoil dans les canots». Enfin, «plusieurs personnes présentent des problèmes orthopédiques qui nécessitent une intervention chirurgicale qui ne peut être effectuée à bord». Un membre de l’équipage de l’Aquarius précise: «Nous sommes 700 à bord. Et ça devient tendu.»
Pierre Wasserman

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