L'actrice Felicity Huffman va plaider coupable

Etats-UnisFelicity Huffman est accusée d'avoir versé 15'000 dollars à une fondation pour que les résultats d'examen de sa fille aînée soient falsifiés.

Avant qu'elle ne plaide coupable, Felicity Huffman risquait 20 ans de prison et d'une amende de 250'000 dollars.

Avant qu'elle ne plaide coupable, Felicity Huffman risquait 20 ans de prison et d'une amende de 250'000 dollars. Image: AFP

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L'actrice américaine Felicity Huffman va plaider coupable d'avoir versé des pots-de-vin pour faciliter l'entrée de sa fille dans une université prestigieuse. Cette décision lui permettra d'éviter un procès retentissant.

Au total, 13 parents parmi les 33 inculpés de corruption ont accepté de plaider coupable dans ce dossier très médiatique, a annoncé lundi le procureur fédéral de Boston, Andrew Lelling. Parmi eux ne figure pas la comédienne Lori Loughlin («La fête à la maison»), l'autre vedette de cette affaire.

L'ancien patron d'une société spécialisée dans la préparation aux examens, William Singer, avait mis sur pied un système bien rôdé, de la triche aux examens jusqu'à la corruption d'entraîneurs sportifs universitaires, qui plaidaient pour l'entrée des candidats dont on leur soumettait le nom.

Procès évité

Devenue vedette mondiale après son passage dans la série «Desperate Housewives» (2004-2012), Felicity Huffman a accepté de plaider coupable d'association de malfaiteurs en vue de transférer des fonds dans un but frauduleux.

Elle devra le faire formellement, de même que les douze autres parents qui ont également choisi de plaider coupable, devant un juge fédéral de Boston à une date ultérieure, qui n'a pas encore été précisée. Ce chef d'accusation est passible de 20 ans de prison et d'une amende de 250'000 dollars.

Cette démarche lui évite un procès et, selon toute vraisemblance, devrait lui valoir une peine réduite, car la reconnaissance de culpabilité est d'une importance majeure dans le système judiciaire américain.

15'000 dollars

Selon l'acte d'accusation, la comédienne aurait versé 15'000 dollars à la fondation de William Singer pour que les résultats d'examen de sa fille aînée soient falsifiés. Felicity Huffman avait comparu, mercredi, devant un tribunal fédéral de Boston, de même que d'autres parents, mais n'avait jusqu'ici pas fait de déclaration et pas indiqué si elle entendait plaider ou non coupable.

L'organisation criminelle aurait reçu 25 millions de dollars au total de parents désireux de voir leurs enfants admis dans des universités prestigieuses telles que Yale, Georgetown, Stanford, l'université de Californie du Sud (USC), l'Université du Texas, UCLA et l'Université de Wake Forest.

Au total, 33 parents ont été inculpés pour avoir eu recours aux services de William Singer, moyennant le paiement de sommes allant jusqu'à 6,5 millions de dollars. (ats/nxp)

Créé: 08.04.2019, 22h22

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