La justice ferme Silk road, «l'e-Bay de la drogue»

Etats-UnisLe propriétaire du site Silk Road a été arrêté. Les consommateurs pouvaient acheter des stupéfiants en échange de monnaie virtuelle.

Capture d'écran de la nouvelle page d'accueil de Silk road.

Capture d'écran de la nouvelle page d'accueil de Silk road. Image: DR

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur?

La justice américaine a indiqué mercredi avoir fermé le site Silk Road, souvent appelé «l'e-Bay de la drogue», où les consommateurs pouvaient acheter des stupéfiants en échange de monnaie virtuelle, et arrêté son propriétaire.

Ross William Ulbricht, 29 ans, propriétaire et fondateur de ce site de marché noir, a été arrêté mardi à San Francisco et sera présenté mercredi devant un tribunal fédéral de cette ville, peut-on lire dans un document du ministère de la Justice.

Selon une copie de la plainte obtenue par l'AFP, le gouvernement a saisi l'équivalent de 3,6 millions de dollars en monnaie virtuelle «bitcoin», soit environ 26'000 bitcoins, «la plus grosse saisie de bitcoins jamais effectuée».

Le site Silk Road, que le ministère décrit comme «un vaste marché en ligne responsable de la distribution de centaines de kilos de drogues illégales et d'autres produits et services illicites», a été fermé. A son adresse, ses utilisateurs ne trouvent plus qu'une pancarte à l'entête du FBI et du département de la Justice, annonçant: «Ce site caché a été saisi par le Bureau fédéral d'investigation».

Selon les documents judiciaires, Ulbricht faisait fonctionner depuis janvier 2011 ce site sur lequel les internautes pouvaient acquérir de l'héroïne, de la cocaïne, du LSD et des métamphétamines, ainsi que des logiciels destinés à déverrouiller des ordinateurs personnels ou voler des mots de passe.

Marché noir

Le parquet de New York estime en outre que le suspect a tenté en mars dernier de recruter quelqu'un pour abattre un utilisateur de Silk Road qui menaçait d'exposer les identités d'autres clients du site clandestin.

«Le site Silk Road a servi de vaste marché noir, où des drogues et services illicites étaient régulièrement achetés et vendus par ses utilisateurs», a renchéri l'agent spécial du FBI Christopher Tarbell, dans la plainte déposée devant un tribunal fédéral de New York.

Le site était conçu pour «faciliter le commerce illicite» en assurant «l'anonymat à ses usagers» au moyen d'un routeur connu sous le nom d'«onion router» qui «rendait presque impossible de localiser les ordinateurs hôtes», et en exigeant que toutes les transactions soient payées en monnaie virtuelle. Les autorités américaines ont également pu se saisir du domaine «.onion» ainsi que des portefeuilles de bitcoins qui leur permettront de percevoir l'argent des transactions en cours, selon la plainte.

Blanchiment d'argent

Un document du juge Paul Oetken du tribunal fédéral de New York précise que le propriétaire de Silk Road est soupçonné d'un «massif blanchiment d'argent», équivalent à des centaines de millions de dollars dérivés de ces transactions illégales.

Sur sa plainte, le procureur fédéral de New York Preet Bharara souligne que le site «devenu l'un des marchés criminels les plus sophistiqués et des plus étendus sur internet aujourd'hui» a été utilisé par «plusieurs milliers de dealers de drogue et autres vendeurs dans l'illégalité» pendant ses deux ans et demi d'activité.

Quelque 13'000 produits illicites étaient classés par catégories telles que «cannabis», «ecstasy», «stimulants», «sur ordonnance», vendus en général en petites quantités. Silk Road prenait une commission pour chaque transaction et fournissait nombre de conseils pour échapper à la justice.

Le manège avait pu être découvert au moyen d'une surveillance en place depuis novembre 2011, plus de 100 agents travaillant sous couverture ordonnant des achats de drogue jusqu'à livraison, des échantillons ayant ensuite été testés en laboratoire pour en vérifier la composition. L'enquête a montré que la drogue, «d'une grande pureté» provenait de vendeurs résidant dans plus de dix pays européens, comme les Pays Bas, le Royaume-Uni, la France, l'Espagne, ou encore des Etats-Unis et du Canada.

Ross Ulbricht doit être inculpé de complot de violations des lois sur les stupéfiants, de piratage informatique et de blanchiment d'argent. (afp/nxp)

Créé: 02.10.2013, 18h24

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.