La tension monte toujours plus dans le Golfe

Moyen-OrientLes autorités de l'Arabie saoudite, alliée de Washington, ont fait état d'«actes de sabotage» contre des navires saoudiens au large des Émirats arabes unis.

Le groupe naval du porte-avions

Le groupe naval du porte-avions "Abraham Lincoln" franchit le canal de Suez pour se rendre dans le golfe Persique. Image: Keystone

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La tension monte dans le Golfe, où plusieurs navires ont été la cible d'«actes de sabotage», selon Riyad et Abu Dhabi, tandis que le chef de la diplomatie américaine a modifié un plan de voyage pour aller discuter de l'Iran avec des responsables européens.

Tôt lundi, les autorités de l'Arabie saoudite, alliée de Washington, ont rapporté des «actes de sabotage» contre des navires saoudiens au large des Émirats arabes unis, autre pays proche des États-Unis, qui ont renforcé leur présence militaire dans le Golfe dans le contexte de l'Iran.

«Deux pétroliers saoudiens ont fait l'objet d'actes de sabotage dans la zone économique exclusive des Émirats arabes unis, au large des côtes de l'Émirat de Fujaïrah, alors qu'ils étaient sur le point de pénétrer dans le golfe d'Arabie», a déclaré le ministre de l'Énergie Khalid Al-Falih, cité par l'agence officielle SPA.

Dimanche, les Émirats arabes unis avaient fait état d'«actes de sabotage» contre quatre navires commerciaux de différentes nationalités, à l'est de l'Émirat de Fujaïrah, sans identifier les auteurs mais en qualifiant l'événement de «grave».

«Actes de sabotage»

À Téhéran, les autorités ont jugé «préoccupants» les «actes de sabotage» contre des navires au large des Émirats et ont appelé à une enquête.

«Ces incidents dans la mer d'Oman sont préoccupants et regrettables», a dit Abbas Moussavi, porte-parole du ministère des Affaires étrangères à Téhéran, en appelant à une investigation et en mettant en garde contre «l'aventurisme (d'acteurs) étrangers» pour perturber la navigation maritime.

Le ministre saoudien de l'Énergie a dit que les actions contre les pétroliers saoudiens n'avaient causé ni victime ni marée noire, mais qu'ils avaient provoqué «des dégâts significatifs aux structures des deux navires».

Un des deux pétroliers était en route pour être chargé de pétrole au terminal saoudien de Ras Tanura en vue d'une livraison à des clients américains, a-t-il précisé.

Plus tard, le ministère saoudien des Affaires étrangères a «condamné» cet «acte criminel» qui constitue une «sérieuse menace» à la navigation maritime et a «une incidence néfaste sur la paix et la sécurité régionales et internationales». Comme Abu Dhabi, Riyad n'a désigné aucun responsable. Les deux pays n'ont pas non plus précisé la nature des «actes de sabotage».

Cependant, dimanche, le gouvernement des Émirats arabes unis avait appelé la communauté internationale à «prendre ses responsabilités pour empêcher que de telles actions soient commises par des parties cherchant à porter atteinte à la sécurité de la navigation».

Le port de Fujaïrah est le seul terminal aux Émirats arabes unis situé sur la côte de la mer d'Arabie, contournant le détroit d'Ormuz, par où passent la plupart des exportations de pétrole du Golfe.

L'Iran a à plusieurs reprises menacé de fermer ce détroit stratégique, crucial pour la navigation mondiale et les fournitures pétrolières en cas de confrontation militaire avec les États-Unis.

Renforts américains

Le petit Émirat a un terminal pétrolier et un oléoduc qui fournissent du pétrole d'Abu Dhabi, où se trouve la majorité des réserves pétrolières des Émirats arabes unis.

L'annonce de ces incidents par deux proches alliés de Washington est intervenue dans un contexte de regain de tension entre les États-Unis et l'Iran après le renforcement des sanctions américaines contre Téhéran, qui a pour sa part suspendu certains de ses engagements nucléaires.

Vendredi, le Pentagone a annoncé l'envoi dans la région d'un navire de guerre transportant des véhicules, notamment amphibies, et d'une batterie de missiles Patriot, s'ajoutant au déploiement d'un porte-avions et de bombardiers B-52.

Dimanche soir, le département d'État a annoncé que le chef de la diplomatie américaine, Mike Pompeo, avait décidé de se rendre lundi à Bruxelles pour discuter de «questions urgentes», notamment de l'Iran, avec des responsables européens.

Il a annulé en conséquence son passage à Moscou, a précisé un responsable américain. M. Pompeo avait déjà annulé ces derniers jours des déplacements à Berlin et au Groenland pour se consacrer au dossier iranien.

La tension est brusquement montée dimanche en milieu de journée dans le Golfe, quand des sites d'information pro-iraniens et pro-russes ont rapporté une série d'explosions dans le port de Fujaïrah, affirmant qu'au moins sept tankers étaient en flammes.

Les Émirats arabes unis ont démenti mais, en début de soirée, ils ont annoncé des «actes de sabotage» contre quatre navires commerciaux. (afp/nxp)

Créé: 13.05.2019, 08h54

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