La thèse de Stephen Hawking vendue à prix d'or

EnchèresDifférents objets ayant appartenu au physicien britannique Stephen Hawking, comme sa thèse ou son fauteuil roulant, ont été vendus aux enchères.

Le fauteuil roulant en cuir rouge de Stephen Hawking a été adjugé à près de 300'000 livres (344'000 euros).

Le fauteuil roulant en cuir rouge de Stephen Hawking a été adjugé à près de 300'000 livres (344'000 euros). Image: Keystone

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La thèse de Stephen Hawking a été adjugée plus de 670'000 euros et son fauteuil roulant 344'000 euros, dépassant de loin les estimations, lors d'une vente aux enchères d'objets personnels du physicien britannique décédé en mars.

Sa thèse, intitulée «Les propriétés des univers en expansion» a été vendue pour 548'750 livres sterling (671'460 euros), soit près de quatre fois son prix estimé, lors d'une vente en ligne organisée par Christie's qui s'est terminée jeudi soir.

Jeune étudiant à Cambridge, Stephen Hawking avait publié sa thèse en 1965, deux ans après avoir été diagnostiqué pour une sclérose latérale amyotrophique, ou maladie de Charcot, qui l'avait progressivement paralysé et confiné dans un fauteuil roulant.

C'est sa première épouse, Jane, qui avait dactylographié les 117 pages de sa thèse. Mais Stephen Hawking avait lui même ajouté, d'une écriture hésitante, sa signature et les mots «Cette thèse est mon travail original», ainsi que plusieurs équations mathématiques.

Le texte, mis en ligne l'an dernier par l'université de Cambridge, avait suscité une telle demande qu'il avait rendu temporairement inaccessible le site internet de l'université.

A une association caritative

Le fauteuil roulant en cuir rouge avec lequel le physicien se déplaçait à la fin des années 1980 et qu'il dirigeait avec un joystick, a été adjugé près de 300'000 livres (344'000 euros) qui iront à une association caritative. Il avait été estimé entre 10'000 et 15'000 livres (11'200 et 16'800 euros).

Un lot de médailles et de récompenses reçu par Stephen Hawking s'est également adjugé près de 300'000 livres.

Au total, 22 lots étaient proposés à la vente, parmi lesquels des objets personnels et certains des articles scientifiques qui ont fait la réputation du chercheur mais aussi un script d'un épisode de la série «Les Simpsons» de 2009 qui s'est vendu 6250 livres sterling (7170 euros). Le scientifique, présenté dans la série comme «l'homme le plus intelligent du monde», était apparu dans quatre épisodes des Simpsons.

Autant de souvenirs qui reflètent la détermination et le sens de l'humour de Stephen Hawking, décédé le 14 mars à l'âge de 76 ans, après avoir consacré sa vie à tenter de percer les secrets de l'univers. (ats/nxp)

Créé: 09.11.2018, 13h23

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