Récoltes catastrophiques en Corée du Nord

AgriculturePyongyang a connu en 2018 ses pires récoltes en plus de dix ans. 43% de la population a besoin d'aide humanitaire, selon l'ONU.

Des paysans nord-coréens, près de la ville de Kaesong, en 2017.

Des paysans nord-coréens, près de la ville de Kaesong, en 2017. Image: AFP

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La Corée du Nord a enregistré l'an passé ses pires récoltes en plus de dix ans, ont annoncé mercredi les Nations Unies, la production ayant été plombée par les catastrophes naturelles, un manque de terres arables et une agriculture inefficace.

Sous le coup de sévères sanctions de la communauté internationale en raison de ses programmes nucléaire et balistique interdits, le pays souffre de pénuries alimentaires chroniques.

Les récoltes de l'an passé se sont élevées à 4,95 millions de tonnes, en baisse de 500'000 tonnes, indiquent les Nations Unies dans leur rapport sur les «Besoins et priorités» de 2019. Il s'agit de «la production la plus basse en plus d'une décennie», a déclaré dans un communiqué le coordinateur résident de l'ONU pour le Nord, Tapan Mishra. «Cela s'est traduit par un important déficit alimentaire.»

Le résultat est que 10,9 millions de personnes en Corée du Nord, soit 43% de la population totale, ont besoin d'une aide humanitaire, soit 600'000 de plus que l'an passé, d'où un risque accru de malnutrition et de maladies.

Mais alors que le nombre de personnes ayant besoin d'aide augmente, l'ONU a dû réduire son objectif de personnes à aider de six à 3,8 millions, car l'organisation cherche à toucher les personnes les plus dans le besoin. Les financements sont en outre très inférieurs à ce qui serait nécessaire.

«Coût humain non mesurable»

M. Mishra précise que seul 24% de l'argent qui avait été demandé l'an passé a été récolté, ajoutant qu'il s'agissait «d'un des plans humanitaires les moins bien financés du monde entier». Certaines agences ont été contraintes de réduire l'ampleur de leurs programmes, voire d'arrêter des projets, a-t-il dit, en exhortant les donateurs à «ne pas laisser des considérations politiques faire obstacle à la réponse aux besoins humanitaires».

«Le coût humain de notre incapacité à répondre n'est pas mesurable», a-t-il dit, en ajoutant que les sanctions avaient créé des délais imprévus et constituaient un défi pour les programmes humanitaires, alors même que ceux-ci sont exemptés des résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU définissant les sanctions.

La Corée du Nord est régulièrement condamnée par la communauté internationale pour donner la priorité à ses programmes militaires plutôt que de s'occuper correctement de sa population, un déséquilibre qui est selon certains encouragé par les programmes d'aide humanitaire de l'ONU.

Avant son sommet de la semaine passée à Hanoï avec le leader nord-coréen Kim Jong Un, le président américain Donald Trump a plusieurs fois avancé que la Corée du Nord pourrait devenir une grande puissance économique si elle renonçait à ses arsenaux nucléaire et balistique. Une perspective qui n'a pas suffi à permettre un accord entre les deux hommes.

Le Centre pour les études stratégiques et internationales, basé à Washington, a indiqué, sur la foi de son analyse d'images satellite, que des signes d'activités étaient «évidents» sur un site d'essai de missiles longue-portée, laissant penser que Pyongyang pourrait être engagé dans sa «reconstruction rapide» après l'échec de la réunion de Hanoï.

34% de pommes de terre en moins

La Corée du Nord connut une industrialisation rapide après la Guerre de Corée (1950-1953) et fut pendant un temps plus riche que le Sud. L'aide financière de Moscou contribua à contrebalancer la mauvaise gestion. Mais cela prit fin avec l'effondrement de l'Union soviétique, qui fut suivi dans les années 1990 d'une très grave famine.

Cet épisode tragique appartient au passé, mais l'agriculture nord-coréenne demeure plombée par le fait que Pyongyang n'ait pas accès aux dernières technologies ou aux engrais. La conséquence est notamment que ses rendements sont bien inférieurs aux moyennes mondiales. Il s'agit aussi d'un pays essentiellement montagneux dont 20% seulement des terres sont propices aux cultures.

La Corée du Nord a en outre connu en juillet et août dernier une très forte vague de chaleur, suivie par des inondations provoquées par le passage du typhon Soulik. Des événements météorologiques qui ont fait baisser les récoltes de riz et de blé de 12 à 14%.

L'impact de ces phénomènes a visiblement été beaucoup plus fort au Nord qu'au Sud, alors que ces événements climatiques ont été d'une même intensité sur toute la péninsule. Le gouvernement sud-coréen avait indiqué que la production sud-coréenne de riz avait baissé de 2,6%.

La production nord-coréenne de soja a baissé l'an passé de 39% et celle de pommes de terre, tubercule pourtant promu par Kim Jong Un comme un moyen de remédier aux pénuries, a chuté de 34%, selon l'ONU. Le mois dernier, Pyongyang avait indiqué à l'ONU que 1,4 million de tonnes de nourriture allaient lui manquer cette année. (afp/nxp)

Créé: 06.03.2019, 04h45

Pyongyang «reconstruit» un site de lancement de fusées

Des signes d'activités ont été détectés sur un site nord-coréen de lancement de fusées, ce qui laisse penser que Pyongyang s'est lancé dans la «rapide reconstruction» de cette installation après l'échec du sommet de Hanoï, estime le Centre pour les études stratégiques et internationales (CSIS), basé à Washington, sur la base d'images satellites. Le regain d'activité sur le site nord-coréen de Sohae a été détecté deux jours seulement après ce fiasco et pourrait «illustrer une détermination face au rejet américain» de la demande nord-coréenne d'un allègement des sanctions qui pèsent sur le régime reclus. «Cette installation était en sommeil depuis août 2018, ce qui indique que les activités actuelles sont délibérées et ont un but.»

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