Sahara occidental: l'émissaire de l'ONU démissionne

AfriqueL'ancien président allemand Horst Kohler a quitté ses fonctions «pour raison de santé», sans plus de précision.

Horst Kohler, en Suisse en 2018.

Horst Kohler, en Suisse en 2018. Image: AFP

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L'émissaire de l'ONU pour le Sahara occidental, l'ancien président allemand Horst Kohler, 76 ans, a démissionné de ses fonctions «pour raison de santé», ont annoncé mercredi les Nations unies dans un communiqué.

«Le secrétaire général (Antonio Guterres) regrette profondément cette démission mais dit la comprendre parfaitement et transmet ses meilleurs voeux à l'émissaire», précise le communiqué de l'ONU. Horst Kohler était en fonctions depuis juin 2017. L'ONU ne donne aucune précision sur les problèmes de santé de l'ancien président allemand. Depuis sa prise de fonctions, Horst Kohler a laborieusement essayé de relancer la recherche d'une solution pour le Sahara occidental.

Deux réunions en Suisse

Après six ans d'interruption de dialogue, il avait réussi à faire reprendre langue aux parties concernées, notamment en réunissant en Suisse à deux reprises - en décembre puis en mars - le Maroc, le Front Polisario, l'Algérie et la Mauritanie. Une troisième rencontre était envisagée pour les prochains mois sans qu'aucune date n'ait toutefois été arrêtée à ce stade.

Après la deuxième rencontre, le Polisario n'avait cependant laissé que peu d'espoirs pour des progrès rapides sur ce vieux conflit, affirmant que «le Maroc n'avait montré aucune appétence pour s'engager dans un processus sérieux de négociations». Fin mars, Horst Kohler avait jugé que les positions restaient «fondamentalement divergentes».

«Le Royaume du Maroc a pris note, avec regret» de cette démission, écrit, dans un communiqué, le ministère des Affaires étrangères marocain, qui «rend hommage à M. Horst Kohler, pour les efforts qu'il a déployés depuis sa nomination». Le Front Polisario s'est déclaré, de son côté, «profondément attristé» par la nouvelle et a remercié M. Kohler pour «ses efforts dynamiques afin de relancer le processus de paix de l'ONU».

Dans son communiqué mercredi, l'ONU souligne que le secrétaire général, qui remercie son émissaire pour son travail, «remercie également les parties (Maroc et Polisario) et les Etats voisins (Algérie et Mauritanie) pour leur engagement avec M. Kohler dans le processus politique» visant à trouver une issue au conflit.

Le Polisario réclame un référendum d'autodétermination pour le Sahara occidental, une étendue désertique de 266'000 km2 dans une région riche en phosphates et bordée d'eaux poissonneuses. Le Maroc, qui a annexé en 1975 cette ancienne colonie espagnole, refuse toute solution autre qu'une autonomie sous sa souveraineté. Dans son dernier rapport, le secrétaire général des Nations unies Antonio Guterres avait réclamé aux parties «des gestes» pour progresser vers une solution.

Fin avril, l'ONU a renouvelé pour six mois sa mission de paix au Sahara occidental. Washington estime qu'une durée courte accentue la pression sur les quatre parties pour parvenir à une solution à ce conflit ancien. La Mission des Nations unies pour l'organisation d'un référendum au Sahara occidental, au coût annuel d'environ 50 millions de dollars, compte quelque 300 membres. Depuis 1991, elle garantit un cessez-le-feu dans la région. (afp/nxp)

Créé: 23.05.2019, 03h54

Appels à la libération de deux blogueurs détenus depuis deux mois

Amnesty International a appelé mercredi les autorités mauritaniennes à libérer deux jeunes blogueurs proches de l'opposition arrêtés il y a deux mois et poursuivis pour «dénonciation calomnieuse» envers le chef de l'Etat Mohamed Ould Abdel Aziz. L'élection présidentielle est prévue le 22 juin. De leur côté, les avocats d'Abderrahmane Ould Wedadi et Cheikh Ould Jiddou, arrêtés le 22 mars et inculpés le 27 mars, ont annoncé la saisie du Groupe de travail de l'ONU sur la détention arbitraire «afin de faire reconnaître le caractère illégal de leur détention et pour demander leur libération immédiate».

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