Un gros incendie menace la région de Los Angeles

CalifornieDes milliers de Californiens évacués en raison d'un incendie déjà meurtrier qui ravage le nord de la métropole.

Le feu fait rage près de Los Angeles.

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Les pompiers luttaient toujours avec acharnement samedi matin contre d'importants incendies dans le sud de la Californie qui ont fait deux morts et forcé plus de 100.000 personnes à fuir.

Le feu le plus important, celui de Saddleridge, dans la vallée de San Fernando, à une trentaine de kilomètres seulement du centre de Los Angeles, avait commencé tard jeudi soir et, avivé par des vents violents, s'est propagé très vite.

Samedi matin, il avait consumé plus de 3.000 hectares et détruit au moins 31 bâtiments, selon les pompiers.

En dépit des forces engagées - un millier de pompiers aidés d'hélicoptères et d'avions lâchant sur le brasier de l'eau et des produits retardateurs de feu - seulement 19% de l'incendie était sous contrôle samedi matin, selon les dernières informations du Cal Fire, le service des pompiers californiens.

Un feu «très actif»

C'est en tentant de sauver sa maison de cet incendie qu'un homme d'une cinquantaine d'années est décédé d'une crise cardiaque. Un pompier a également été blessé légèrement à l'oeil, indique le Los Angeles Fire department. Dans cette région qui fait partie de la grande banlieue de Los Angeles, les autorités ont donné ordre à plus de 100.000 personnes de quitter leurs logements, potentiellement menacés par l'incendie.

«C'est un feu très actif. N'attendez pas pour partir», a expliqué aux habitants le chef des pompiers de la métropole de Los Angeles, Ralph Terrazas.

«Si vous restez dans les zones concernées par ces évacuations, nous ne pourrons pas assurer votre sécurité», a souligné de son côté le chef de la police de Los Angeles, Michel Moore, demandant aux habitants de respecter les ordres et de se rendre dans les centres d'hébergement d'urgence.

«Préparez-vous à ce que cela dure aujourd'hui, demain et dimanche», a mis en garde M. Moore, qui a déployé 250 agents pour faire appliquer la mesure.

A une centaine de kilomètres plus à l'est, à Calimesa, le feu a fait une autre victime, une femme de 89 ans morte lorsqu'un incendie a balayé le parc de mobil-homes où elle résidait, détruisant 76 maisons. Le feu avait été déclenché par le conducteur d'une benne à ordures dont le chargement avait pris feu et qui l'a précipitamment déversé sur le bord de la route, enflammant des broussailles.

Courant coupé

«On dirait que ça devient la norme en Californie», se désole Oscar Mancillas, un habitant de Sylmar, qui regarde, impuissant, les flammes consumer les collines près de son domicile.

«La végétation est si sèche, mais on a quand même de la chance car elle n'a pas vraiment repoussé depuis le précédent feu», déclare-t-il à l'AFP.

Désormais, la Californie doit systématiquement faire face à des incendies de grande ampleur en plein hiver, une tendance qui n'existait pas il y a une dizaine d'années. «Malheureusement, c'est vrai, la saison des incendies est plus longue. Avant on avait l'habitude qu'elle dure trois ou quatre mois, désormais on a des situations comme celle-ci tout au long de l'année», a expliqué à l'AFP Al Poirier, officier des pompiers de Los Angeles.

Dans le nord de l'Etat, le fournisseur d'électricité PG&E avait décidé dès mercredi de coupures préventives en raison de prévisions météorologiques propices aux feux de forêt. Des centaines de milliers de clients, pour certains aux portes de San Francisco et de la Silicon Valley, ont été privés de courant.

L'opérateur a annoncé avoir restauré l'électricité pour la moitié des clients affectés, mais plus de 300.000 personnes restaient touchées par ces coupures vendredi. D'autres coupures préventives, de moindre envergure, ont également été mises en oeuvre dans le sud de l'Etat.

L'an dernier en novembre, trois gigantesques incendies dans le nord et le sud de la Californie avaient ravagé plus de 100.000 hectares.

L'un d'entre eux, le «Camp Fire», avait fait 86 morts et pratiquement rayé de la carte la petite ville de Paradise(26.000 habitants), où neuf maisons sur dix avaient été brûlées. L'enquête avait conclu que les lignes électriques de PG&E étaient à l'origine du brasier.

(afp/nxp)

Créé: 12.10.2019, 10h29

La Californie abolit les prisons privées

Le gouverneur de l'Etat américain de Californie, Gavin Newsom, a promulgué vendredi une loi abolissant les prisons privées. Il accuse ces institutions de contribuer à un nombre excessif d'incarcérations. Les prisons privées «contribuent à la sur-incarcération» et «ne reflètent pas nos valeurs», a déclaré en signant le texte de loi Gavin Newson, un démocrate arrivé au pouvoir en janvier 2019 et qui avait déjà décrété un moratoire sur la peine de mort en Californie en mars dernier. Sur les 115'000 pensionnaires actuels des prisons californiennes, environ 1700 sont détenus dans des prisons gérées par des entreprises privées, où les conditions d'incarcération sont régulièrement critiquées par les défenseurs des droits humains.

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