Un orang-outan criblé de 17 balles et décapité

IndonésieDeux Indonésiens «ont eu peur en voyant un animal d'une telle taille». Ils ont été arrêtés après avoir tué l'animal.

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Photo d'illustration. Image: AFP

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Deux Indonésiens arrêtés pour avoir jeté dans une rivière le corps d'un orang-outan qu'ils avaient décapité après lui avoir tiré dessus à plusieurs reprises ont affirmé aux enquêteurs avoir agi ainsi pour se défendre, a-t-on appris jeudi auprès de la police. Les suspects, âgés de 32 ans et 41 ans et tous deux employés dans une plantation de caoutchouc sur l'île de Bornéo partagée entre l'Indonésie, la Malaisie et Brunei, risquent jusqu'à cinq ans de prison.

Ils ont reconnu avoir tué un mâle orang-outan dont le cadavre décapité avait été retrouvé le mois dernier. Son pelage avait été brûlé sur tout le corps, atteint d'au moins 17 blessures par balles. L'animal mort avait été découvert par un villageois et des images du cadavre flottant près de la rive avaient envahi les réseaux sociaux, suscitant la colère des défenseurs des animaux.

Tête enterrée

Les deux suspects «ont affirmé avoir tué l'orang-outan parce qu'ils ont eu peur en voyant un animal d'une telle taille venir vers eux», a expliqué le chef de la police de Borneo, Anang Revandoko. Ils ont «tiré sur l'animal à de multiples reprises mais (ont dit) qu'il n'était pas mort», a-t-il poursuivi. «L'un d'eux a décapité l'animal par l'arrière, puis ils ont enterré la tête derrière leur maison et jeté le corps dans la rivière». Une machette qui aurait servi à attaquer l'animal a été saisie.

Les orangs-outans sont dotés de bras très puissants mais ne sont pas connus pour attaquer à moins que leur habitat ne soit menacé. Le déboisement et le développement des plantations de palmiers à huile sont jugés responsables de la destruction de leur habitat dans la jungle. Les travailleurs des plantations et les villageois s'en prennent parfois aux orangs-outans considérés comme nuisible et également recherchés par les trafiquants pour être revendus comme animaux de compagnie.

(afp/nxp)

Créé: 01.02.2018, 15h35

«Danger critique»

Les orangs-outans de Bornéo, plus grands singes d'Asie aux côtés des orangs-outans de Sumatra, sont une espèce en «danger critique» et proche de l'extinction, selon l'UICN (Union internationale pour la conservation de la nature). Leur population totale devrait tomber à 47'000 individus en 2025 contre 288'500 en 1973, estimait l'UICN en 2016.

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