L'accord nord-américain a été ratifié

Etats-UnisUne version modernisée de l'accord de libre-échange nord-américain, entré en vigueur en 1994 et décrié par le président américain, a été ratifiée jeudi.

Le président américain a décrié l'ancien accord de libre-échange.

Le président américain a décrié l'ancien accord de libre-échange. Image: Keystone

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Le nouvel accord de libre-échange liant Etats-Unis, Mexique et Canada (AEUMC) a été définitivement approuvé jeudi par le Congrès américain. Un vote que Donald Trump pourra revendiquer comme une nouvelle victoire économique à quelques jours du début de son procès en destitution.

L'accord a été approuvé à 89 voix contre 10. La signature du président Donald Trump, indispensable sur les textes de loi, ne fait aucun doute en raison de son soutien à ce texte.

Il s'agit d'une version modernisée de l'accord de libre-échange nord-américain (Aléna), entré en vigueur en 1994 et longtemps décrié par l'hôte de la Maison Blanche. La Chambre des représentants américaine, à majorité démocrate, avait consenti à donner son aval le 19 décembre 2019, à l'issue de longues discussions avec l'administration Trump et au prix de nombreux amendements au texte initial dévoilé fin 2018.

L'AEUMC amendé a déjà été ratifié par le Mexique le 10 décembre. Le Canada devrait le ratifier sans problème dans les semaines qui viennent.

Cure de jouvence nécessaire

Avant même d'être élu, Donald Trump en campagne avait qualifié l'Aléna de «pire accord commercial de l'histoire» américaine et promis qu'il le renégocierait. Il le rendait responsable de la destruction de nombreux emplois américains du secteur automobile en raison de délocalisations massives au Mexique, où la main-d'oeuvre est moins chère.

Les tractations avaient ainsi démarré en août 2017 quelques mois après son arrivée dans le Bureau ovale. Ottawa et Mexico avaient, eux, admis que cet accord, vieux d'un quart de siècle, conclu avant l'ère d'internet et des problématiques environnementales, avait besoin d'une cure de jouvence.

A l'issue d'un marathon de négociations, l'AEUMC avait été signé par les trois pays concernés, dans sa version initiale, fin novembre 2018. Mais les démocrates américains, sous la pression de la principale fédération syndicale du pays, avaient retoqué le texte, exigeant des amendements pour obtenir de Mexico des garanties sur sa réforme sociale sur l'emploi.

Croissance économique

L'Aléna a certes détruit des emplois aux Etats-Unis, mais il a aussi créé une vaste zone de commerce sans droits de douane, facilitant les échanges de biens, services et personnes. Les études ont montré que, dans l'ensemble, il a non seulement largement contribué à la croissance économique, mais aussi à la hausse du niveau de vie de la population des trois pays membres.

Les milieux d'affaires des trois pays ont d'ailleurs maintes fois exhorté les décideurs à valider rapidement cet accord, crucial sur le plan économique. A titre d'exemple, le commerce avec le Canada et le Mexique soutient 12 millions d'emplois américains et 49 des 50 Etats américains comptent le Mexique ou le Canada parmi leurs trois principaux marchés d'exportation de marchandises, selon les données de la Chambre de commerce américaine.

Le Canada et le Mexique représentent 40% de la croissance de l'ensemble des exportations de marchandises américaines. Et le commerce avec les deux pays a atteint près de 1400 milliards de dollars en 2018. (ats/nxp)

Créé: 16.01.2020, 20h43

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