Accord préliminaire entre Pékin et Washington

Guerre commercialeLes États-Unis renoncent à imposer de nouveaux tarifs douaniers contre Pékin qui va lever en contre-partie ses droits de douane punitifs.

Le conflit commercial qui oppose les deux grandes nations pourrait trouver une issue. Image: AFP

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Les Etats-Unis et la Chine ont annoncé vendredi un accord préliminaire. L'entente marque une trêve après près de deux ans de guerre commerciale féroce à coups de droits de douane punitifs fragilisant l'économie mondiale.

«C'est un accord fantastique pour tout le monde. Merci!», s'est réjoui dans un tweet Donald Trump qui avait promis à ses électeurs en 2016 qu'il s'attaquerait au problème des pratiques commerciales «déloyales» de Pékin.

Un peu plus tôt, le vice-ministre du Commerce, Wang Shouwen, avait évoqué depuis Pékin des réductions progressives des droits de douane américains. Les deux pays sont convenus de réaliser au plus vite l'examen juridique et la traduction de l'accord avant de procéder à sa signature finale, avait-il précisé, sans toutefois avancer de date.

Pas de nouveaux tarifs douaniers

Annonce la plus concrète à court terme: Donald Trump renonce à imposer, dimanche comme initialement prévu, une nouvelle salve de tarifs douaniers sur quelque 160 milliards de dollars (environ la même somme en francs) de biens chinois.

Le représentant américain au Commerce (USTR) a précisé de son côté que pour l'heure, les droits de douane additionnels de 25% portant sur l'équivalent de 250 milliards de dollars de marchandises chinoises restaient en place. En revanche, les droits de douane de 15% sur 120 autres milliards de bien chinois, en vigueur depuis le 1er septembre, seront réduits de moitié (7,5%). «Un accord sans précédent», a commenté Robert Lighthizer, le représentant américain au commerce (USTR) qui l'a âprement négocié.

Cet accord est aussi une bonne nouvelle pour Donald Trump lui-même alors qu'au même moment vendredi, la Chambre des représentants à majorité démocrate franchissait une nouvelle étape décisive vers le renvoi probable du président en procès pour destitution.

Détails pas communiqués

S'il a évoqué «des changements structurels significatifs et pleinement exécutoires» de la part de Pékin, l'exécutif américain est resté avare en détails concrets. Le texte «commence à rééquilibrer les relations commerciales sino-américaines», a-t-il ajouté.

En 2018, le déficit pour les seuls biens était de 419,5 milliards de dollars. Sous l'effet des droits de douane, il a fortement diminué en 2019: -14,7% entre janvier et octobre, selon les données du département du commerce américain.

Les deux parties ont indiqué que l'accord incluait la propriété intellectuelle, les transferts forcés de technologies, les produits alimentaires et agricoles, les services financiers, le taux de change, le renforcement des échanges commerciaux ou encore la résolution des différends.

Règlement des litiges

Ce sont les mêmes domaines envisagés en octobre lorsque Donald Trump avait déjà annoncé un accord de principe portant essentiellement sur des achats supplémentaires agricoles, qui n'a jamais été véritablement approuvé par les autorités chinoises.

«L'accord établit un solide système de règlement des différends qui garantit une mise en oeuvre et une application rapides et efficaces», a en outre souligné vendredi l'USTR. Depuis le début des discussions, les États-Unis ont souligné qu'un tel mécanisme était totalement indispensable pour pouvoir s'assurer que la Chine respecte bien un éventuel accord.

Réformes structurelles

L'USTR estime que ce traité va se traduire «par des réformes structurelles et des changements du régime économique et commercial de la Chine». L'accord comprend également un engagement de la Chine à faire «des achats supplémentaires substantiels» de biens et services américains au cours des prochaines années, a affirmé USTR sans avancer de données chiffrées. Lors de l'annonce du 11 octobre, Donald Trump avait dit que la Chine s'engageait à acheter des biens agricoles pour 40 à 50 milliards de dollars par an.

«Je pense qu'ils vont atteindre 50 milliards de dollars», a déclaré vendredi l'hôte de la Maison Blanche. Un tel montant n'a pas été confirmé par les autorités chinoises. Ce serait environ deux fois plus élevé que le pic des achats de la Chine, en 2012.

Selon le vice-ministre du Commerce, Wang Shouwen, la conclusion de l'accord «est propice aux intérêts fondamentaux des peuples chinois et américain et du monde», en renforçant la coopération économique et commerciale entre les deux pays. (ats/nxp)

Créé: 13.12.2019, 17h32

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