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AustralieAirbus explore une piste de bio-carburant à base d'eucalyptus

L'avionneur Airbus a annoncé mercredi s'être associé à un consortium australien pour explorer la production de bio-carburant à base d'une espèce d'eucalyptus qui pousse dans les zones arides.

Airbus soutient la recherche de carburant «propre».
Airbus soutient la recherche de carburant «propre».
ARCHIVES, AFP

Comme son rival américain Boeing, Airbus soutient la recherche de carburants d'origine organique moins polluants que le kérosène, carburant fossile, et annonce s'être associé à un consortium australien pour trouver un bio-carburant à base d'une espèce d'eucalyptus.

«L'objectif du projet est d'établir un centre pilote pour la production de carburants alternatifs, qui sera opérationnel en Australie au cours de l'année prochaine», a annoncé Airbus dans un communiqué.

Le consortium regroupe notamment la compagnie Virgin Australia.Le projet vise à utiliser le mallee, une espèce d'eucalyptus cultivé notamment dans la «wheat belt» (ceinture de blé) d'Australie occidentale et de le transformer par un processus de pyrolyse en carburant alternatif pour l'aéronautique.

Deux autres processus

La pyrolyse consiste à brûler sans oxygène la cellulose du mallee pour obtenir un hydrocarbure, a expliqué Frédéric Eychenne, directeur du programme énergies nouvelles chez Airbus.

«Le rôle d'Airbus est notamment de soutenir le processus d'approbation et de certification afin que les carburants obtenus par pyrolyse puissent être utilisés pour la première fois dans l'aviation civile».

Deux autres processus de fabrication de bio-kérosène ont jusqu'à présent été certifiés par les organismes internationaux - l'un basé aux Etats-Unis, l'autre en Grande-Bretagne - qui autorisent l'utilisation de bio-carburants dans l'aviation.

AFP

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