Froid record aux Etats-Unis, le pire reste à venir

METEOCouvert de neige, le nord du pays se prépare à un début de semaine glacial. A New-York, l'aéroport JFK a rouvert dimanche après deux heures de blocage.

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Le nord des Etats-Unis grelottait dimanche, avec des températures ressenties allant jusqu'à -38°C dans le Wisconsin, et se préparait à un début de semaine encore plus glacial, au cours duquel des dizaines de records pourraient être battus.

A New York, les conditions météorologiques exécrables ont entraîné la fermeture pendant deux heures dans la matinée de l'aéroport John F. Kennedy, après la sortie de piste d'un avion qui avait dérapé en raison des pluies verglaçantes et de la neige. La fermeture des pistes avait été ordonnée après l'atterrissage d'un avion de Delta Airlines en provenance de Toronto (Canada) qui a glissé et percuté une congère alors qu'il se trouvait sur une voie d'accès aux pistes.

L'incident n'a pas fait de blessé parmi les 35 personnes à bord, selon la chaîne ABC. Les autres aéroports des environs connaissaient également quelques retards, de 28 minutes en moyenne à La Guardia et de 38 minutes à Newark, dans le New Jersey.

L'aéroport de Philadelphie, en Pennsylvanie (nord-est), connaissait également des retards à l'arrivée de deux heures en moyenne en raison des conditions météorologiques, selon la FAA. Mais c'est à l'aéroport O'Hare de Chicago (où 20 à 25 cm de neige devaient tomber d'ici dimanche soir) que la situation était la pire, avec des retards en fin de matinée de plus de 5 heures en moyenne.

«Températures ressenties potentiellement mortelles»

Le nord des Etats-Unis et le Canada voisin subissent depuis le début de l'année des températures polaires et des chutes de neige, qui ont causé la mort d'au moins 11 personnes aux Etats-Unis.

Dimanche, des chutes de neige étaient attendues du Missouri à la région des Grands Lacs, selon les services météo américains, qui évoquent dimanche des «températures ressenties potentiellement mortelles» en cas d'exposition prolongée.

Le pire reste pourtant à venir et jusqu'à 70 records de froid pourraient être battus d'ici mardi, dans le nord et le nord-est des Etats-Unis, mais aussi dans certaines parties du sud-est, pointe The Weather Channel sur son site internet.

Le match de football le plus glacial de l'histoire

Lundi, il fera plus froid à Atlanta, la grande ville du Sud située à 1200 km au sud de Chicago, qu'à Anchorage, la capitale de l'Alaska, pointe CNN. D'ici lundi, la température ressentie pourrait chuter jusqu'à -54°C dans le Minnesota, prévient la météo, soulignant qu'à ces températures, des lésions graves de la peau peuvent survenir en 5 à 10 minutes d'exposition.

Dimanche déjà, un record datant de 1967 pourrait tomber: celui du match de football américain le plus glacial de l'histoire. A Green Bay dans le Wisconsin, où les Packers vont accueillir les 49ers de San Francisco, la température ressentie était de -23°C dimanche matin.

L'équipe locale a promis aux fans se rendant au Lambeau Field (où le précédent record avait été établi avec une température ressentie de -38°C) du café, du chocolat chaud et des chaufferettes pour les mains.

Barack Obama accueilli par la pluie verglaçante

De retour de son Etat natal de Hawaï, où il a passé 16 jours de vacances en famille, Barack Obama a subi de plein fouet les conséquences de la météo hivernale subie par le nord et l'est du pays: c'est dans un grand manteau noir qu'il est descendu d'Air Force One dimanche vers 09h55 (15h55 en Suisse) près de Washington, pour affronter les 2°C et la pluie verglaçante qui tombe sur la capitale américaine.

A Hawaï, il faisait 27°C au moment de son départ. Le Canada voisin se préparait aussi à affronter des températures glaciales (jusqu'à -17°C à Toronto mardi) et des chutes de neige allant jusqu'à 25 cm étaient annoncées pour dimanche près de la 4e ville d'Amérique du Nord.

Ci-dessous, un reportage d'ABC News sur les conditions météorologiques exceptionnelles et leurs conséquences sur la vie quotidienne des citoyens concernés:

(afp/nxp)

Créé: 05.01.2014, 20h30

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