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La réforme fiscale menace les plus pauvres

La réforme des impôts que les Etats-Unis s'apprêtent à adopter ferait exploser les inégalités, dénonce un diplomate onusien après une expertise.

Philip Alston, rapporteur spécial de l'ONU sur l'extrême pauvreté et les droits de l'homme, s'exprimait vendredi 15 décembre à Washington à l'issue d'une visite de deux semaines aux Etats-Unis et à Porto Rico. (Image d'archive)
Philip Alston, rapporteur spécial de l'ONU sur l'extrême pauvreté et les droits de l'homme, s'exprimait vendredi 15 décembre à Washington à l'issue d'une visite de deux semaines aux Etats-Unis et à Porto Rico. (Image d'archive)
Keystone

La réforme fiscale actuellement en discussion au congrès américain menace de «faire exploser» le système de protection sociale pour les plus pauvres, a affirmé vendredi un expert de l'ONU. Plus de 12% de la population vit actuellement au-dessous du seuil de pauvreté aux Etats-Unis.

Philip Alston, rapporteur spécial de l'ONU sur l'extrême pauvreté et les droits de l'homme, s'exprimait à Washington à l'issue d'une visite de deux semaines aux Etats-Unis et à Porto Rico, où il a étudié, «comment l'extrême pauvreté affecte le respect des droits de l'homme».

Le vaste projet de réforme de la fiscalité et de baisses des impôts, lancé par le président Donald Trump, «représenterait l'augmentation la plus forte des inégalités que l'on puisse imaginer» s'il était voté, a affirmé M. Alston lors d'un point-presse.

Pour financer une partie de cette réforme, le gouvernement de la première puissance économique mondiale «s'est concentré sur des économies d'envergure et sur la suppression de nombreux programmes» sociaux qui «vont faire exploser» le filet de sécurité de la protection sociale, a mis en garde le diplomate australien.

«Champions du monde des inégalités»

«Le projet de réforme est d'abord une tentative de faire des Etats-Unis les champions du monde des inégalités extrêmes», a souligné le rapporteur onusien.

Le gouvernement américain présente cette réforme comme «la plus grosse réduction d'impôts de l'histoire» qui va doper la croissance, les salaires, les bénéfices des entreprises et rapatrier les bénéfices des multinationales. Mais certains experts estiment qu'elle ne bénéficiera qu'aux plus gros revenus et laissera à l'écart les plus pauvres.

Le revenu de la classe moyenne américaine a augmenté en 2016 pour la seconde année consécutive, selon les statistiques du bureau de recensement. Les Etats-Unis comptent 40,6 millions de personnes vivant sous le seuil de pauvreté, soit 12,7% de la population.

Le taux de pauvreté chez les Blancs non hispaniques était de 8,8%, tandis qu'il était de 22% chez les Noirs et de 18,4% chez les Hispaniques.

(ats)

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