L'eau contaminée commence à être pompée

FukushimaTepco a commencé vendredi à pomper l'eau souterraine radioactive afin qu'elle ne se déverse pas dans l'Océan Pacifique.

Près de 300 tonnes d'eau radioactive se déversent tous les jours dans le Pacifique.

Près de 300 tonnes d'eau radioactive se déversent tous les jours dans le Pacifique. Image: Keystone

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La compagnie exploitante de la centrale de Fukushima a commencé à pomper vendredi de l'eau souterraine radioactive pour tenter de réduire les rejets dans l'océan Pacifique voisin. Selon le gouvernement japonais, quelque 300 tonnes d'eau contaminée se déversent chaque jour dans la mer.

Tokyo Electric Power (TEPCO) a précisé avoir creusé un puits et pompé 13 tonnes d'eau entre 14h00 et 20h00 locales (07h00 et 13h00 en Suisse). «C'est une tâche urgente, pour nous, de pomper le plus vite possible cette eau souterraine», a déclaré vendredi un porte-parole de Tepco.

Mercredi, le premier ministre Shinzo Abe avait annoncé que les autorités allaient davantage s'impliquer dans la gestion de cette eau contaminée dont l'écoulement en mer constitue selon lui un problème «urgent».

Séisme et tsunami

Tepco se débat depuis mars 2011 pour faire face aux conséquences de l'accident à sa centrale nucléaire Fukushima Daiichi (220 km au nord-est de Tokyo), suite à un très fort séisme et surtout un tsunami géant.

Le problème le plus aigu depuis plusieurs semaines consiste à empêcher l'eau infiltrée en sous-sol et contaminée par la forte radioactivité du site de fuir dans l'océan Pacifique.

Confrontée à un manque de moyens de traitement, de stockage et de confinement de l'eau, Tepco a dû reconnaître fin juillet, pour la première fois, qu'une partie de l'eau s'était déversée dans l'océan voisin, après avoir longtemps nié les faits.

Impact marginal

Selon un responsable du ministère de l'Industrie, «environ 300 tonnes d'eau s'échappent tous les jours», mais «il n'est pas certain toutefois que l'eau soit hautement radioactive».

D'après l'expert français Jérôme Joly, directeur général adjoint de l'Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN), l'impact environnemental de ces fuites d'eau contaminée resterait toutefois marginal par rapport à la radioactivité totale émise au moment de l'accident, en 2011.

La société Tepco prévoit, qu'à la mi-août, elle aura mis en place un système capable de pomper 100 tonnes d'eau contaminée par jour, eau qui sera filtrée et recyclée pour refroidir les réacteurs de la centrale accidentée. (ats/nxp)

Créé: 19.08.2013, 22h01

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