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Péninsule coréenneSéoul et Washington lancent leurs exercices

Malgré le désaccord de Pyongyang, la Corée du Sud et les Etats-Unis ont débuté leurs manoeuvres militaires annuelles.

Le ministre sud-coréen de la Défense Jeong Kyeong-doo a déclaré au parlement que les manoeuvres avaient débuté lundi.
Le ministre sud-coréen de la Défense Jeong Kyeong-doo a déclaré au parlement que les manoeuvres avaient débuté lundi.
Keystone

Séoul et Washington ont donné lundi le coup d'envoi d'exercices militaires annuels, en dépit des mises en garde de Pyongyang. La Corée du Nord estime que ces manoeuvres risquent de faire capoter les négociations sur le nucléaire.

Ils interviennent alors que la Corée du Nord a récemment multiplié les tirs de projectiles de courte portée, en parlant notamment d'un «avertissement solennel aux militaires bellicistes sud-coréens» qui persistent dans leur volonté de mener les exercices conjoints.

Le ministre sud-coréen de la Défense Jeong Kyeong-doo a déclaré au parlement que ces manoeuvres avaient débuté lundi, en ajoutant que Séoul maintenait «clairement son niveau de préparation contre toute attaque militaire de la Corée du Nord».

Peu de précisions ont été données sur la nature de ces exercices, mais un responsable sud-coréen a indiqué qu'ils visaient à vérifier les capacités de Séoul à reprendre le contrôle opérationnel en temps de guerre.

Les experts estiment que le regain d'activités militaires au Nord comme au Sud de la Zone démilitarisée (DMZ) qui divise la péninsule pourrait différer pendant plusieurs mois les négociations sur les programmes nucléaire et balistique de Pyongyang, qui sont développés en violation de nombreuses résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU.

Environ 28'500 soldats américains sont déployés en Corée du Sud. Et les exercices annuels qu'ils mènent avec des dizaines de milliers de soldats sud-coréens ne manquent jamais d'irriter Pyongyang, qui les considère comme la répétition générale d'une invasion de son territoire.

(ats)

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