Une bousculade fait près de 20 morts en Tanzanie

AfriqueUn mouvement de foule lors d'un rassemblement religieux en Tanzanie a causé le décès d'au moins 20 personnes samedi. Les victimes sont mortes piétinées.

La foule rassemblée dans la ville de Moshi assistait à une cérémonie de prières lorsque la bousculade a eu lieu. (Photo d'illustration)

La foule rassemblée dans la ville de Moshi assistait à une cérémonie de prières lorsque la bousculade a eu lieu. (Photo d'illustration) Image: AFP

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Vingt personnes sont mortes piétinées samedi dans une bousculade pendant un service religieux évangélique dans un stade du nord de la Tanzanie, où de nombreux prédicateurs promettant «miracles» et «prospérité» ont fait leur apparition ces dernières années.

Le bilan des victimes pourrait encore s'alourdir, a souligné dimanche un responsable gouvernemental tanzanien, Kippi Warioba, qui est également commissaire de district de la ville de Moshi située au pied du Kilimandjaro, où le drame s'est produit.

La bousculade a eu lieu au moment où un prédicateur populaire a versé de «l'huile sainte» sur une terre boueuse dans un stade à ciel ouvert. Des fidèles se sont ensuite précipités pour toucher cette huile dans l'espoir d'être guéris de leur maladie mais une vingtaine de personnes ont perdu la vie après avoir été piétinées dans la bousculade, ont déclaré des témoins.

«Jusqu'à présent, nous avons dénombré 20 morts mais le nombre pourrait augmenter car il y a eu des blessés» - au moins 16 -, a déclaré à l'AFP Kippi Wariobia.

La foule assistait à une cérémonie de prières dirigée par Boniface Mwamposa, qui se surnomme «l'apôtre» et dirige un mouvement évangéliste appelé «Lève-toi et brille Tanzanie».

«L'apôtre Boniface Mwamposa a versé de l'huile d'onction sacrée sur le sol», a raconté à l'AFP une femme témoin de la scène, Jennifer Temu. Dans la bousculade qui a suivi, «des dizaines de personnes sont immédiatement tombées après avoir été bousculées et piétinées, certaines sont mortes», a-t-elle ajouté.

Comme des «liasses de dollars»

«C'était horrible, les gens ont été piétinés sans merci», a déclaré un autre témoin, Peter Kilewo. «C'était comme si le prédicateur avait jeté des liasses de dollars» et «puis il y a eu tous ces morts...», a-t-il ajouté.

Mwamposa, le prédicateur, s'est enfui après la bousculade et la police l'a appelé à se rendre dans un message télévisé. Il a finalement été arrêté dans le port de Dar es Salaam dimanche.

«Boniface Mwamposa a tenté de s'enfuir après ce drame, mais au moment où je vous parle, il est entre les mains de la police», a déclaré le ministre de l'Intérieur George Simbachawene lors d'une conférence de presse.

La bousculade, selon le ministre, a commencé quand le prédicateur a appelé la foule à mettre le pied à l'endroit où il avait versé de l'huile. «Ce sont ces mots là qui ont causé ces morts», a déclaré George Simbachawene. Le prédicateur «devra en répondre.»

Le chef de la police tanzanienne Simon Sirro, qui a confirmé le bilan de 20 morts, a déclaré qu'une enquête était en cours pour faire toute la lumière sur ce drame.

Sept autres personnes ont été arrêtées à Moshi où la bousculade a eu lieu, et la police va se pencher sur la manière dont des organisations gèrent des services religieux réunissant des centaines de personnes.

«Nous prions pour eux (les victimes), mais je dois dire que certaines églises créent des problèmes, et nous allons voir comment nous allons les gérer», a ajouté Simon Sirro.

Depuis quelques années, la Tanzanie connaît une augmentation du nombre de pasteurs de «l'évangile de la prospérité», qui promettent des «remèdes miracles» et de guider des gens vers la «prospérité».

Dans un communiqué, le président tanzanien John Magufuli a fait part de sa tristesse après la mort des 20 personnes à Moshi, et de celle de 20 autres personnes décédées dans des inondations dans la région de Lindi cette semaine.

«Je suis vraiment désolé pour la mort de ces Tanzaniens lors de ces deux événements», a déclaré Magufuli. (ats/nxp)

Créé: 02.02.2020, 08h48

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