Brexit: le Parlement britannique va voter

Royaume-UniLe gouvernement de Boris Johnson a besoin de 320 votes pour obtenir la majorité et ainsi valider l'accord sur le Brexit.

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C'est un vote historique à l'issue très incertaine: le Parlement britannique se réunit samedi pour se prononcer sur l'accord de Brexit conclu entre Londres et Bruxelles, à 12 jours seulement de la date prévue de sortie de l'Union européenne.

Arraché in extremis à l'issue de négociations laborieuses, l'accord est censé régler les conditions du divorce après 46 ans de vie commune, permettant une sortie en douceur assortie d'une période de transition courant au moins jusqu'à fin 2020.

Mais son succès est suspendu à l'approbation du Parlement britannique, qui a déjà fait preuve d'intransigeance par le passé. Les députés ont rejeté par trois fois le précédent accord de sortie conclu entre l'ex-Première ministre Theresa May et les 27 autres membres de l'UE. Convoquée pour la première fois un samedi depuis la guerre des Malouines il y a 37 ans, la Chambre des Communes ouvrira à 09H30 heure locale (10h30 en Suisse), pour des débats qui pourraient durer toute la journée.

«Pas de meilleure issue»

Boris Johnson a déployé tous ses efforts ces derniers jours pour convaincre les députés de soutenir son accord, enchaînant coups de téléphones et interventions à la télévision. Arguant qu'il n'y avait «pas de meilleure issue» que son accord pour quitter l'UE le 31 octobre, le Premier ministre a invité les élus à imaginer un monde où l'obstacle du Brexit, qui paralyse la vie politique britannique depuis trois ans, aura «été dépassé».

«Je pense que la nation poussera un grand soupir de soulagement», a-t-il ajouté. Si l'accord est approuvé, il devra encore être validé par le Parlement européen. En cas de rejet, Boris Johnson a toujours dit qu'il préférait une sortie sans accord à un nouveau délai, le Brexit ayant déjà été repoussé deux fois. Mais une loi votée par le Parlement l'oblige à demander un report de trois mois à l'UE.

La perspective d'un Brexit sans accord est redouté des milieux économiques, car il pourrait entraîner selon les prévisions du gouvernement lui-même des pénuries de denrées alimentaires, d'essence ou encore de médicaments. Le gouvernement, sans majorité, a besoin de 320 voix pour valider son accord.

Les partis d'opposition ont déjà annoncé qu'ils s'y opposaient: le parti centriste libéral-démocrate (19 voix) et les nationalistes écossais SNP (35 voix) sont anti-Brexit, le parti travailliste (242 voix) estime que le nouvel accord fragilise les droits des travailleurs, les Verts (1 voix) qu'il ne respecte pas l'environnement... Surtout, ça coince auprès des unionistes nord-irlandais du DUP (10 voix), pourtant alliés de Boris Johnson à Westminster, pour qui le texte octroie un statut différent à l'Irlande du Nord et isole la province britannique du reste du pays.

La société britannique divisée

Le gouvernement espère convaincre certains travaillistes ainsi que des indépendants, notamment les députés exclus du parti conservateur parce qu'ils s'opposaient à un «no deal». Si le Parlement est divisé, la société britannique l'est aussi, près de trois ans après le référendum de 2016 qui a décidé à 52% du départ du Royaume-Uni du bloc européen.

Alors que les débats battront leur plein pour régler les conditions du divorce, une manifestation anti-Brexit est prévue devant Westminster pour pousser à la tenue d'un second référendum. La décision des députés sera aussi scrutée outre-Manche. Plusieurs dirigeants européens les ont enjoints de l'approuver, pour pouvoir passer à la phase suivante des négociations, celle qui déterminera la future relation entre l'UE et le Royaume-Uni.

Une «situation très compliquée» en cas de rejet

Le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker a averti qu'un rejet du texte engendrerait une «situation très compliquée», tandis que le président français Emmanuel Macron s'est prononcé contre de «nouveaux délais».

L'accord de Boris Johnson est censé résoudre la quadrature du cercle de la frontière irlandaise, sur laquelle avait buté le processus jusqu'à présent. L'objectif est d'éviter le retour d'une frontière physique entre l'Irlande du Nord britannique et la république d'Irlande, membre de l'UE, pour préserver la paix sur l'île.

Pour cela, il maintient sur le papier l'Irlande du Nord dans le territoire douanier britannique mais prévoit un régime spécial pour les marchandises arrivant dans la province britannique, selon que celles-ci sont destinées à y rester ou à passer dans le marché unique européen. (afp/nxp)

Créé: 19.10.2019, 05h12

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