La Californie légalise le suicide assisté

Etats-UnisLe gouverneur de Californie a ratifié lundi la loi controversée autorisant le suicide assisté pour les malades en fin de vie, ce qui fait de l'Etat de l'ouest américain le cinquième à le légaliser.

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Photo d'illustration. Image: Keystone

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«Ce n'est pas une loi ordinaire parce qu'elle a trait à la vie et la mort», a commenté le gouverneur Jerry Brown dans une lettre ouverte pour justifier son choix.

«Je ne sais pas ce que je ferais si j'étais au milieu d'une agonie prolongée et douloureuse. Je suis certain toutefois que je serais conforté de savoir que je peux envisager les options offertes par cette loi», a-t-il ajouté.

La nouvelle loi californienne permet aux malades en phase terminale de demander à un médecin de leur prescrire des médicaments pour les aider à mourir.

Elle avait été adoptée en septembre par 43 votes pour et 34 contre, par la Chambre des représentants de Californie (ouest des Etats-Unis).

Jerry Brown, démocrate et fervent catholique, qui voulait devenir prêtre dans sa jeunesse, a expliqué avoir consulté les points de vue des religieux qui s'opposent à toute interruption volontaire de la vie, des médecins et des partisans du libre choix.

5 Etats aux USA

La Californie devient donc le cinquième Etat américain après l'Oregon, l'Etat de Washington, le Montana et le Vermont à autoriser l'euthanasie.

Un tribunal du Nouveau-Mexique avait jugé l'an dernier qu'il était légal de demander l'aide d'un médecin pour mettre fin à ses jours mais cette décision a été ultérieurement annulée en appel.

«Victoire!» écrivait lundi sur son site internet l'association «Compassion and Choices», qui a largement défendu le projet de loi et encourage la légalisation de l'euthanasie partout aux Etats-Unis.

Cancer incurable

La loi californienne, qui avait d'abord été rejetée au Congrès de l'Etat en juillet, a bénéficié de l'émotion générée en Amérique par le suicide très médiatique d'une jeune femme atteinte d'un cancer incurable, Brittany Maynard.

Cette jeune mariée de 29 ans atteinte d'une forme fulgurante de cancer du cerveau, avait annoncé son désir de mourir avant que la douleur devienne insupportable dans une vidéo qui avait fait le tour du web. Elle avait dû déménager de Californie en Oregon pour pouvoir acheter les médicaments nécessaires pour le faire, et a mis fin à ses jours en novembre l'an dernier.

Une vingtaine d'Etats ont proposé des projets de loi similaires cette année mais aucun n'a été adopté car le sujet est encore polémique dans ce pays très religieux.

(afp/nxp)

Créé: 05.10.2015, 23h26

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