Le carnaval d'Alost retiré du patrimoine immatériel

UnescoAvec le carnaval d'Alost, c'est la première fois que l'Unesco procède à un retrait de la liste du patrimoine culturel immatériel.

Le carnaval belge d'Alost, qui se déroule en Flandre, était dans le collimateur de l'Unesco depuis sa dernière édition en mars.

Le carnaval belge d'Alost, qui se déroule en Flandre, était dans le collimateur de l'Unesco depuis sa dernière édition en mars. Image: AFP

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Le carnaval belge d'Alost, accusé d'antisémitisme, a été retiré par l'Unesco de la liste du patrimoine culturel immatériel de l'humanité, a annoncé vendredi l'organisation, réunie à Bogota. Il s'agit d'une première.

Cette manifestation qui se déroule en Flandre, inscrite sur la liste en 2010, était dans le collimateur de l'Organisation des Nations unies pour l'éducation, la science et la culture depuis sa dernière édition en mars. C'est la première fois que l'Unesco procède à un retrait de la liste du patrimoine culturel immatériel.

La présence dans le défilé d'un char caricaturant des juifs orthodoxes aux nez crochus, assis sur des sacs d'or, avait indigné les représentants de la communauté juive de Belgique (environ 40'000 personnes).

Et côté Unesco, le bureau du Comité du patrimoine immatériel avait alors unanimement décidé de mettre à l'ordre du jour de la réunion de Bogota un possible retrait du carnaval de sa liste.

«Vigilance»

«L'Unesco se devait d'être vigilante et ferme quant aux dérives d'un festival classé au Patrimoine de l'humanité et qui en bafoue les valeurs élémentaires», avait alors déclaré la directrice générale de l'Unesco, Audrey Azoulay. «Ce n'est, de plus, pas la première fois que ces chars racistes et antisémites défilaient dans ce festival», avait-elle rappelé.

Une allusion à l'édition 2013, quand la société carnavalesque avait eu l'idée de faire défiler un char montrant en officier nazi le chef du parti indépendantiste flamand N-VA, supposé être favorable à la déportation de francophones. Irina Bukova, qui dirigeait à l'époque l'Unesco, avait fustigé «une insulte à la mémoire des six millions de juifs morts durant l'Holocauste».

L'Unesco classe depuis une convention de 1972 les plus beaux sites du monde, mais a désormais aussi autorité pour protéger le «patrimoine immatériel culturel de l'humanité», aux termes d'une convention signée en 2003.

Carnavals honorés

Plusieurs carnavals ou processions traditionnelles de géants en Belgique - comme dans le nord de la France - ont été ainsi honorés depuis une quinzaine d'années: Ath, Binche, Dendermonde, Mons...

Le carnaval d'Alost, qui a une histoire de plus de 600 ans et est l'un des plus populaires, revendique le droit de «se moquer de tout», selon le bourgmestre de la ville Christoph D'Haese (N-VA).

«On se moque de l'Eglise, des rois, des juifs, de la politique internationale, des musulmans. C'est la liberté d'expression dans sa plus large interprétation», avait affirmé M. D'Haese fin octobre à l'AFP.

Il y a dix jours ce dernier avait pris l'Unesco de court, alors qu'il n'est pas maître de la décision, en annonçant dans la presse le retrait du carnaval de la liste du patrimoine immatériel. (ats/nxp)

Créé: 13.12.2019, 19h19

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