Colis piégés: Trump dénonce des «malades»

TexasAprès une nouvelle explosion mardi matin, le président américain a traité de «malades» les personnes à l'origine des colis piégés au Texas.

Le FBI collecte des preuves après une nouvelle explosion d'un colis piégé à Austin. (Mardi 20 mars 2018)
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Le président américain Donald Trump a dénoncé mardi les «malades» à l'origine de plusieurs attentats à la bombe au Texas ces dernières semaines, une série qui serait du même auteur mais sans «lien apparent» avec le terrorisme.

M. Trump s'exprimait quelques heures après l'explosion, tôt mardi matin, d'un colis piégé qui a fait un blessé léger dans un centre de tri de FedEx à Schertz, près de San Antonio.

Quatre autres engins explosifs ont détoné depuis le début du mois, tous à Austin, la capitale de cet Etat du sud du pays, faisant deux morts et quatre blessés. Après avoir signalé une «explosion» mardi soir, la police d'Austin a précisé qu'il ne s'agissait en fait «pas d'une bombe mais plutôt d'un engin incendiaire», sans lien apparent avec les cinq colis piégés. Un homme d'une trentaine d'années a été hospitalisé pour «des blessures potentiellement graves mais qui n'engagent pas son pronostic vital», selon les secours.

Pas de lien avec le terrorisme

«Les attentats à la bombe à Austin sont terribles», a déclaré le président à la presse à Washington, en qualifiant le ou leurs auteurs de «gens malades». «Nous devons les retrouver aussi vite que possible», a-t-il ajouté. La porte-parole de la Maison Blanche, Sarah Sanders, avait indiqué plus tôt qu'il n'existait «pas de lien apparent avec le terrorisme à ce stade». Les autorités semblent convaincues que les cinq explosions sont liés.

Le procureur général de l'Etat, Ken Paxton, a expliqué à la chaine locale KXAN que le colis avait «été envoyé depuis Austin, était destiné à un habitant d'Austin et a explosé sur la ligne de triage» de la société de livraison. «Tous les engins sont très similaires», a souligné Michael McCaul, un parlementaire républicain d'Austin, citant des sources policières. Le sénateur du Texas, Ted Cruz, a dénoncé pour sa part des «attentats coordonnés».

FedEx a précisé dans un communiqué avoir retrouvé un deuxième colis envoyé «par l'individu responsable» de l'explosion de mardi, ce qui pourrait faire avancer l'enquête sur l'auteur et son mobile. Plus tôt, un responsable policier avait évoqué cette découverte mais un porte-parole de la police avait ensuite démenti cette information. Un autre centre de tri FedEx situé près de l'aéroport d'Austin a également été évacué en raison de la présence d'un colis suspect.

Mode opératoire

Le FBI comme l'ATF, l'agence fédérale qui régule les armes à feu et les explosifs, ainsi que des centaines de policiers locaux traquent un poseur de bombes en série, pour l'heure sans succès. La police avait d'abord évoqué la piste de crimes racistes après les trois premières explosions, toutes les victimes étant noires ou hispaniques, mais la quatrième explosion, dimanche soir, a blessé deux hommes blancs, laissant penser aux enquêteurs que les cibles visées étaient «aléatoires».

Elle a aussi révélé un nouveau mode opératoire, le colis de dimanche ayant été déclenché par un fil alors que les bombes dissimulées dans des paquets étaient jusque-là déposées directement devant les habitations des victimes. Cela suggère que l'auteur possède «un niveau supérieur de sophistication et de qualification» que précédemment envisagé, a expliqué mardi le chef de la police d'Austin, Brian Manley, lors d'une séance du conseil municipal.

L'explosion de Schertz «nous apporte un nouvel élément, l'engin allait être envoyé par un service de livraison et non plus livré à la main», a-t-il ajouté. Il a souligné qu'il allait lancer un appel aux suspects, dans l'espoir qu'un dialogue s'installe avec la police.

Les autorités ont promis une récompense à hauteur de 115'000 dollars pour toute information sur l'identité du ou des suspects, et appelé la population à lui communiquer tout enregistrement de vidéosurveillance. Deux des quatre explosions ont coïncidé avec le grand festival culturel SXSW, qui se tenait du 9 au 18 mars, attirant 500'000 personnes dont de nombreuses célébrités. (afp/nxp)

Créé: 21.03.2018, 00h58

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